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Back! #staysafe

Photo by Eugenia Maximova on Unsplash

Hi all:

I hope you’re all OK, keeping safe and sane (that these days is a bit of a challenge). My mother and I are fine, I am happy to report, although things here are still quite bad (but they seem to be improving slowly).

I wanted to quickly touch base, as I disappeared (more or less) in March, intent on completing an intensive course to become a certified language teacher (CELTA from the University of Cambridge). Of course, best-laid plans and all that. Along came COVID-19, here in Spain (I was studying at Oxford House, here in Barcelona) schools were ordered to close on the 13th-14th.  We had only completed half of the course, and that meant only completed half of our teaching practice with real students (they are very patient with us, I can tell you that!). The decision was to carry on with the lessons and with the sessions with our tutors to plan the next few lessons we had to teach, online, but Cambridge insisted that we had to complete our teaching practice in person. So, we kept working, met through Skype or Zoom, and by the second week, when it became clear that this was going to last and it was happening everywhere, Cambridge agreed that we could do the teaching practice online.

Well, that was a steep learning curve, or perhaps more accurately a roller coaster. Half of the time we didn’t know which side was up, as it meant adapting the lessons to the online platform, learning to use the technology, and worrying about what might happen if suddenly everything went wrong. But, we did it! Last Thursday we officially finished the course, and although we have to wait on paperwork, etc., it all looks good (fingers crossed)!

Photo by Luca Upper on Unsplash

Although it didn’t work as expected, it was a great experience. We were a group of ten teacher trainees, from all over the world, and I’ve met many interesting people, the teachers are all amazing (also from all over the place, German, Brazilian, English…), and I hope I’ve made a few friends for life. And I also hope I’ll be able to teach not only English but also Spanish in the future.

So, all this just to tell you I’m back, at least sort of. We’ll see how things develop, but I wanted to check on all of you as well. And leave you a couple of videos, one in Spanish, and one in English, which shine a bit of light on the situation.

Keep safe and keep smiling and reading!

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#Feliz Navidad y un #regalo

Queridos lectores:

No sé si os habréis dado cuenta pero ya estamos en Navidad, o casi. Tenía pensado preparar algo muy espectacular, pero todos sabemos que la vida se complica, así que…

Y para que la celebréis por todo lo alto he decidido haceros un regalo de Navidad, para que no se diga que solo os doy la lata. El año pasado publiqué un librito bilingüe donde compartía consejos que he acumulado en mis años de trabajo y escuchando a la gente, y me pareció que como en esta época no tenemos mucho tiempo, igual os gustaba.

Lo podéis descargar gratis.

Aquí, en formato MOBI (para lectores Kindle)Ñ

MOBI

Y aquí en formato EPUB:

EPUB

Os deseo unas muy felices fiestas, disfrutadlas a tope, y seguid sonriendo.

 



		
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Noticias blogueras. Volvemos a las andadas de vez en cuando

Hola  a todos:

Como recordaréis, después de desearos un feliz año (¡ya estamos en febrero del 2017!) os dije que me iba a tomar un descanso del blog para pensar qué iba a hacer.

Lo cierto es que he aprovechado el descanso para leer otros blogs, ponerme al día con mis traducciones, mis proyectos de escritura (que van para largo), y seguir leyendo.

Al principio había pensado volver con muchas novedades, pero me he dado cuenta de que prefiero seguir leyendo y compartiendo reseñas de libros cuando las tenga disponibles (tengo más demanda en inglés, pero tengo varias lecturas en español en mi lista), y de vez en cuando traeros alguna novedad. (Como sabéis os he hablado en varias ocasiones de la Sociedad Cooperativa de Escritores Independientes y estamos planeando un Festival de la Lectura, Literania 2017, que va a ser fantástico, y os tendré al día con novedades sobre el tema).

Literania 2017 festival de lectura organizado por la Asociación Internacional de Escritores INdependientes y la Cooperativa
Literania 2017 festival de lectura

También he aprovechado para poner al día mi otro blog http://OlgaNM.wordpress.com que nunca borré, que se niega a morirse (como mi Cactus de Navidad, que cuando llegué a mi casa en Inglaterra, después de tres meses de no estar y de que no lo regara nadie, estaba en flor. Me encantan los plantas con ganas de vivir) y la gente descubre de vez en cuando. Y como allí puedo hacer reblogs, pues aprovecharé para compartir cosas interesantes que encuentre, pero he bloqueado los comentarios porque es preferible que comentéis en el artículo original.

Si se me ocurre algo de lo que escribir, no dudéis en que os daré la lata, pero no os preocupéis si no me véis tan a menudo como antes. Estaré haciendo otras cosas.

Y antes de irme, comparto un par de trailers de películas que he visto recientemente y me han gustado.

La ciudad de las estrellas (La La Land)

Figuras ocultas

Gracias a todos por leer y por si os habéis olvidado, dadle al me gusta, comentad, compartid y haced clic!

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#Felizañonuevo. ¡2017, pórtate bien!

Hola a todos y feliz año nuevo.

Como os he comentado, estoy planeando hacer algunos cambios en mi blog, así que me voy a tomar un respiro. Empecé a publicar un blog hace algo más de cuatro años (http://OlgaNM.wordpress.com) con la idea de darme a conocer y promocionar mis libros. En ese tiempo he conocido a muchos blogueros maravillosos que se han convertido en amigos y parte de la familia (ya sabéis quiénes sois y estoy segura de que se irán añadiendo más) pero como estrategia promocional no me ha funcionado, así que me toca repensarme qué voy a hacer. Puede que haya cambios drásticos, o puede que me lo tome con mucha calma. Ya veremos.

Mientras lo pienso, seguiré compartiendo reseñas cuando las tenga, y me encanta compartir nuevos libros, así que si tenéis alguno, no dudéis en poneros en contacto conmigo.

Y mientras tanto, os dejo unas fotos, ya que fui a dar una vuelta por Barcelona el día de Navidad.

Barcelona, swim across the harbor on Xmas Day

Travesía tradicional nadando el puerto de Barcelona
Floating sculpture in Barcelona's Harbor
Escultura flotante en el puerto. Yo también me siento así de vez en cuando, y además va muy bien para estirar el cuello después de tantas horas sentados delante del ordenador
Christopher Columbus statue in Barcelona
Cristóbal Colón, que nunca se cansa de señalar, aunque no sepamos exactamente a qué. Últimamente las palomas y gaviotas no se acercan…
Carmela de Jaume Plensa
Escultura de Jaume Plensa delante del Palau de la Música Catalana.
Representa una niña de Barcelona, y se llama Carmela. Aquí os explica un poco más.

Gracias a todos por leer, a ver si el 2017 se porta un poco mejor, y ya sabéis, dadle al me gusta, comentad, compartid, y sobre todo que tengáis un muy buen año!

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#HappyNewYear 2017, please, behave!

Hi all:

Happy 2017!

As I’ve been promising you (I was going to say threatening you, but I think it’s not much of a threat) I’m planning on taking a bit of time to gather my thoughts about blogging. It might result in a major overhaul or on a less is more approach to life. I started blogging in OlgaNM.wordpress.com over 4 years ago (it’s still alive although mostly through an automated connection with this one) with the idea of trying to gain some presence on-line and sell some books. I’m happy to have met wonderful bloggers who have become friends and family over the years (you know who you are, and some of you will join the family, hopefully in the future), although from the point of view of the books it hasn’t been a winning strategy. So I want to rethink again.

In the meantime, I’ll continue to share some reviews, and I’m happy as always to feature new books if you let me know.

And a few pics from Xmas day in Barcelona.

Barcelona, swim across the harbor on Xmas Day
Traditional swim across Barcelona’s Harbor on Xmas Day
Floating sculpture in Barcelona's Harbor
Floating sculpture on the harbor. I feel like that sometimes and I hear is a good stretch for the neck
Christopher Columbus statue in Barcelona
Christopher Columbus, never tired of pointing, although there’s some controversy as to what he’s pointing at… (Isabella and Ferdinand, the Catholic Queen and King were in Barcelona when he returned from his first trip to America, so he came bearing gifts)
Carmela de Jaume Plensa
Sculpture of Jaume Plensa in front of the Palau de la Música Catalana. It represents a girl from Barcelona and it’s called Carmela

Fingers crossed, hoping that 2017 behaves better than 2016.

Thank you for reading, like, share, comment, CLICK and don’t worry if I’m not around much for a while. But if you have any new books coming up, don’t forget to let me know! 

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#Feliz Navidad ¡Gracias por leer y que tengáis unas fiestas maravillosas!

Hola todos:

Pues sí, ya ha pasado otro año y aquí están las Navidades.

Árbol de Navidad de luces, centro comercial las Arenas, Barcelona
Árbol de Navidad (más o menos)

Espero que las paséis de lo mejor, en buena compañía, disfrutando y que hagáis lo que hagáis, no os estreséis. Si lo celebráis, pues muy bien, y si no, pues también.

Belén en Plaça Sant Jaume de Barcelona
El belén de la Plaça Sant Jaume en Barcelona este año es un pelín especial

Lanzo un libro la semana que viene y luego quiero tomarme un poco de tiempo para evaluar el blog, pero…

Un belén en Sants
En Sants, un poquito más tradicionales

Gracias por acompañarme, por leerme, por comentar, y por estar ahí. ¡Feliz Navidad!

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Sorry all!

Thanks to Unsplash for another wonderful image
Thanks to Unsplash for another wonderful image

Hi all:

This is just to say sorry to everybody who experienced difficulties trying to access my posts yesterday. It seems that the problem was not everywhere or for everybody, but it affected many people who tried to open them using Google Chrome. For some reason they decided my blog wasn’t mine or was pretending to be something else. I have no idea if it had to do with the updates of plugins, WordPress, or with anything individual (although I hadn’t changed anything). I had the hosting company check and they couldn’t find anything wrong. Then I removed everything I had (including all the affiliated ads).

I also tried to send several messages to Google telling them this was my website. Then I found a post suggesting a method to verify your blog or site, and that resulted in you probably receiving a mysterious post with nothing much on it.

I have no idea what it was all about, but let’s say my Friday wasn’t very good.

Today it’s sunny, and at least for me the blog seems to be working, so I hope things are back in working order. Please, do be reassured that the blog is OK, I’m a bit stressed but OK, and if you can, check the posts from yesterday, a wonderful feature about Wendy Janes’s new book WHAT TIM KNOWS (here) and a surprise post from me about Misty Pink (yes, it’s me too, only me being young and silly) and her book WE ARE FAMILY that was  FREE yesterday and today (so don’t miss the chance if you know anybody who likes YA and check here).

What Tim Knows by Wendy Janes

What Tim Knows by Wendy Janes

We Are Family by Misty Pink (yes, me)
We Are Family by Misty Pink (yes, me)

Thanks to you all for reading, for your patience, and for just being there. And let’s hope today it’s a peaceful and worry free day for all. Be well! 

More Unsplash magic. I definitely need to keep on meditating
More Unsplash magic. I definitely need to keep meditating
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#Voluntariado y viajes solidarios. Viajes Tumaini (@ViajesTumaini) ¿A qué estáis esperando?

Hola a todos:

Los que me seguís habréis leído alguno de mis posts donde explico que empecé a hacer de voluntaria en una emisora de radio local, Penistone FM y después de varios meses de aprender cómo funciona todo, ahora tengo un programa una vez por semana, los jueves de 1 a 3 de la tarde (hora inglesa).

Hace poco recibí información sobre Viajes Tumaini, una asociación que organiza viajes solidarios. Pedían ayuda para correr la voz de su proyecto, y como el tema me interesa y tienen unos proyectos muy interesantes, decidí compartir. Si os estáis planteando viajar de una forma distinta y os interesa formar parte de un proyecto voluntario, echadle un vistazo. Hay opciones en varios países y un poco de todo, de salud, educación, a medio ambiente y animales. Opciones para familias, para grupos y para individuales. Así que no seáis tímidos.

Thanks to Unsplash for another great royalty free image
Gracias a  Unsplash por otra fantástica imagen sin copyright

Aquí están algunas de las cosas que nos cuentan en Viajes Tumaini (esta es su web):

¿Qué es Tumaini?


Tumaini es una plataforma para realizar viajes solidariosvoluntariado y prácticas internacionales.

La idea principal es que Tumaini sea un lugar de encuentro entre personas que quieran realizar un viaje solidario con proyectos pequeños por todo el mundo que necesitan recibir voluntarios y voluntarias como apoyo para el desarrollo de sus actividades.

Nuestro servicio se basa en encontrar y ofrecer el proyecto solidario adecuado para todo tipo de perfiles de personas, con o sin experiencia en voluntariado. Todas las personas participantes reciben información, asesoramiento, formación y ayuda en la gestión del viaje solidario de forma completamente individualizada para garantizar la elección del programa más adecuado para cada perfil.

¿Por qué nace Tumaini?

Porque por nuestra experiencia sabemos que no es nada fácil ponerse en contacto con proyectos que acepten voluntarios sin invertir muchísimo tiempo y esfuerzo en ello.

Porque hay muchas organizaciones locales a las que les viene bien el trabajo voluntario pero no tienen un departamento que pueda dedicar recursos y tiempo necesarios para buscar voluntarios.

Porque hay muchas personas que se sienten más seguras estando respaldadas por una organización de su país. En Tumaini hemos visitado y evaluado todos los proyectos incorporados a la plataforma. Hemos hecho además voluntariado en ellos para ser capaces de comprender el trabajo diario, los objetivos y el perfil de voluntarios adecuado en cada caso.

Porque creemos que realizar un viaje de este tipo supone un cambio en muchos niveles y nos enriquece a nivel personal y profesional.

Porque queremos romper con la creencia de que hacer un voluntariado es una experiencia que no puede hacer cualquier persona, ¡Lo esencial es tener ganas! Nuestra aportación será importante pero probablemente el cambio principal va a ser en nuestro interior.

Porque una experiencia de este tipo no está reñida con el disfrute de un país, de sus paisajes, de sus gentes… ¡Al contrario! Creemos que es unaexperiencia más auténtica ya que vivirás el país de una forma más enriquecedora y real.

¿Qué ofrecemos?

  • Información y asesoramiento completamente individualizados para garantizar la elección del programa más adecuado a cada perfil.
  • Voluntariado profesional y no profesional con coordinadores de los propios proyectos locales.
  • Seguridad y confianza porque hemos visitado todos los proyectos y realizado una evaluación de cada uno de ellos.
  • Flexibilidad en fechas: Estancias a partir de una semana y durante todo el año.
  • Formación y asesoramiento en la preparación del viaje.
  • Seguro de responsabilidad civil y accidentes.
  • Alojamiento en los propios proyectos primando la seguridad y confianza por encima de todo.
  • Diccionarios básicos Tumaini para que puedas comunicarte en el idioma local.

Misión

Queremos convertir en viajeros responsables y solidarios a todas las personas que participen en nuestros programas ya que nuestro fin esviajar con conciencia. Queremos que conozcáis otra realidad, que os empapéis de la cultura del destino que visitéis, que aprendáis, que respetéis, que intercambiéis, que vayáis sin prejuicios…y sobre todo, que disfrutéis.

Valores

Independencia
Viajes Tumaini es una entidad sin ánimo de lucro aconfesional, independiente y totalmente apartidista.

Transparencia
Somos una organización comprometida firmemente con la transparencia en la captación, gestión y administración de sus fondos. Del importe que pagáis, una parte va destinada a cubrir los gastos de alojamiento y manutención, seguro de accidentes y traslados en destino, otra parte se destina apoyar económicamente a los proyectos, y la última parte se utiliza para financiar los gastos administrativos y de gestión en España.

Confianza
Conocemos todos los proyectos de la plataforma y de esta forma podemos ofrecer máxima confianza, garantía y seguridad.

Respeto
Respeto a las culturas y entornos locales promoviendo unos intercambios interpersonales con roles horizontales.

Justicia y equidad
Garantizando los derechos humanos de todas y cada una de las personas con las que trabajamos.

Solidaridad
Buscando en todo momento el bien común.

Para que os hagáis una mejor idea, os recomiendo que visitéis su blog, donde viajeros solidarios comparten sus experiencias.

http://viajestumaini.blogspot.co.uk/

 

Gradias, Unsplash
Gracias, Unsplash

Muchas gracias a Tumaini por compartir su proyecto y por esta oportunidad, gracias a todos vosotros por leer, y no os olvidéis de darle al me gusta, conectar, compartir y hacer CLIC!

 

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¿Cómo empezáis el día? Los cinco ritos tibetanos de rejuvenecimiento.

Hola a todos:

Parece que he conseguido acumular varias actividades promocionales a finales de Abril y principios de Mayo así que no quería daros mucho la lata y decidí tomarme un descanso (y de paso dároslo a vosotros también).

Si lleváis tiempo siguiéndome quizás recordéis que hace tiempo (casi tres años ya, qué barbaridad) fue a un curso/retiro sobre Mindfulness y meditación y desde entonces empecé a meditar cada día. Nos recomendaron una App que se llama Insight que además de ser un temporizador, y ofrecer meditaciones guiadas, también tiene una serie de grupos a los que se puede unir uno. Lo cierto es que aparte de muy informativos e inspiracionales también los he encontrado muy solidarios. Especialmente el de mujeres, así que cuando puedo entro a ver qué hay de nuevo. Un día leí un post de una mujer que preguntaba lo que yo pregunto en este post, y las respuestas fueron de lo más interesantes. Mucha gente tiene mucha fé en tomar agua con limón (fría o caliente, parece que caliente es mejor aunque no soy una gran fan de bebidas calientes) y muchos mencionaron que hacían los cinco ritos tibetanos de rejuvenecimiento. Naturalmente, me picó la curiosidad, y como hacemos todos los que nos dedicamos a la investigación seria, fui a You Tube.

Si buscáis allí hay una gran variedad de videos, pero escogí este por donde está rodado:

Costa Rica tiene muy buena pinta, ¿verdad?

Yo llevo practicando los cinco ritos hace casi un año. No sé si estoy rejuvenecida o no (sigo aquí, que ya es mucho), pero es una buena forma de empezar el día, desde luego. Y no puedo evitar pensar que quizás Julie Andrews sabía algo que no nos contó…

Mujer con sombrero verde de Picasso
Mujer con sombrero verde de Picasso

Fui a un exposición en Barcelona (de algunos cuadros de la colección Phillips) y este cuadro de Picasso me hace sonreír. Me encanta.

Gracias a todos por leer, y no os olvidéis de, hagáis lo que hagáis por las mañanas, empezad el día con una sonrisa. Besos!

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#Blog y las tareas que nunca se acaban

Otra fabulosa imagen de Unsplash.com
Otra fabulosa imagen de Unsplash.com

Hola a todos:

Hoy solo os quería comentar que no os preocupéis demasiado si veis que mi blog es algo irregular en cuanto a contenidos en las próximas semanas. Aparte de seguir tan ocupada como siempre, tengo un par de cosas ahora mismo… Gracias a uno de los grupos donde hago reseñas (hola Rosie) me ofrecí a leer algunos de los títulos para ayudar en la preselección de un premio de novela histórica, el M. M. Bennetts Award  y ahora ha llegado a la siguiente fase, así que me han pedido que les siga ayudando. Y como me pareció una gran oportunidad para ver cómo funcionan este tipo de cosas desde dentro (y nunca me hacen falta demasiadas excusas para leer libros interesantes) estaré muy ocupada leyendo estas semanas que vienen. (Paciencia también a los libros que tengo pendientes…) Además, estaré preparándome para participar en mi primera feria de libros, en Llandeillo, Gales. El evento, organizado por un gran autor que apoya muchísimo a los autores indies, Christoph Fischer, será el 30 de Abril. Aquí él os da todos los detalles.

Así que entre una cosa y otra, me quedará aún menos tiempo del habitual, pero intentaré aprovechar para compartir algunos de los posts de mi antiguo blog que no sobrevivieron al traslado, quizás comparta algo más de mi nuevo libro, y ya veremos….

Gracias por vuestra paciencia, gracias por leer, y ya sabéis, dadle al me gusta, comentad, compartid, y haced CLIC!

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