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#Bookreview The Golden Age of Science Fiction: A Journey into Space with 1950s Radio, TV, Films, Comics and Books by John Wade (@penswordbooks) #sci-fi

Hi all:

I’m sharing a review for another of Pen & Sword’s books today, one that I think will delight many of you.

The Golden Age of Science Fiction. A Journey into Space with 1950s Radio, TV, Films, Comics and Books by John Wade
The Golden Age of Science Fiction. A Journey into Space with 1950s Radio, TV, Films, Comics and Books by John Wade

The Golden Age of Science Fiction: A Journey into Space with 1950s Radio, TV, Films, Comics and Books by John Wade. Wonderful illustrations, gloriously nostalgic and charming.

John Wade grew up in the 1950s, a decade that has since been dubbed the ‘golden age of science fiction’. It was a wonderful decade for science fiction, but not so great for young fans. With early television broadcasts being advertised for the first time as ‘unsuitable for children’ and the inescapable barrier of the ‘X’ certificate in the cinema barring anyone under the age of sixteen, the author had only the radio to fall back on – and that turned out to be more fertile for the budding SF fan than might otherwise have been thought. Which is probably why, as he grew older, rediscovering those old TV broadcasts and films that had been out of bounds when he was a kid took on a lure that soon became an obsession. For him, the super-accuracy and amazing technical quality of today’s science fiction films pale into insignificance beside the radio, early TV and B-picture films about people who built rockets in their back gardens and flew them to lost planets, or tales of aliens who wanted to take over, if not our entire world, then at least our bodies. This book is a personal account of John Wade’s fascination with the genre across all the entertainment media in which it appeared – the sort of stuff he revelled in as a young boy – and still enjoys today.

Author John Wade
Author John Wade

About the Author

John Wade is a freelance writer and photographer, with more than forty years’ experience in both fields. He has written, illustrated, edited and contributed to more than thirty books, plus numerous magazine articles, for book and magazine publishers in the UK, US and Australia. His specialities are photographic history and techniques, as well as social history. His most recent books include The Ingenious Victorians (Pen & Sword, 2016), and London Curiosities (Pen & Sword, 2017).

My review:

My thanks to Rosie Croft and to Pen & Sword for sending me a hardback copy of this book, which I freely chose to review, and I recommend to fans of the genre (the illustrations alone are a delight and worth recommending).

This is a book at very personal for the author (Wade explains early on why he chose the 1950s in particular, and although I agree with him, I am sure many might not) and at the same time packed with information that will delight casual readers and also those looking for anecdotes and a quick and easy catalogue of resources about the science-fiction genre in the 1950s. I am not an expert in science-fiction, and although I suspect that those who are might not find anything truly new here, there are nuggets of information and also the personal details and anecdotes collected by the author that help bring to life some of the lesser known facts about the individuals who played an important part in making the genre important and popular, especially in the UK in the 1950s.

The book is divided into five chapters that delve into science-fiction in different popular media: radio, television, films, books, and comics and magazines. As I have already mentioned, the book’s focus is on the UK, although it also includes the USA, but I felt the amount of detail included about British radio and TV programmes is one of the strong points of the book. Not having been around in the 1950s and growing up elsewhere, I was fascinated by the information about how the radio programmes came to be (I am a radio fan, and I’m always keen on learning more about it) and also how British television worked in its early years. Imagining trying to broadcast a science-fiction story life in a studio (in black-and-white, of course) makes one’s mind boggle in this era of computer-generated special effects and high-tech, and I loved the anecdotes and the pictures about it. It felt like travelling back in time.

I was more familiar with the information about films (although there are many mentioned I’ve never watched, and I’ll be on the lookout for in the future), and books (Wade chooses to talk in more detail about John Wyndham, Isaac Asimov, Arthur C. Clarke and Ray Bradbury, with mentions of many other writers as well), but even within those subjects I discovered things I didn’t know and kept writing down the titles of books and stories to try and get hold of. The chapter on comics and magazines talks more about the genre in the USA, the differences with the British scene (and the difficulties some of the magazines had due to the somewhat “lurid” covers, at least to the British taste of the time), and also the crossover from one medium to another (already evident when magazine serials moved onto the radio, or popular radio programmes ended up on the telly).

I’ve mentioned the illustrations, and as you can guess from the cover, these are wonderful. There are pictures, drawings, movie posters, book and magazine covers, comic strips… Although there isn’t a full bibliography (I suspect much of the information comes from the author’s own archives), there is detailed information about most of the illustrations, in case readers want to use them in their own research.

Wade has a conversational and easy writing style, and he is happy to share his own opinions and memories of programmes, books, comics, and his personal experiences with those involved as well, and it can easily and quickly be read from cover to cover, it would also work perfectly well as a book to pick up, look at the illustrations, and read about whatever piques the curiosity, or simply enjoy the imagination of the artists of the era and compare some of the images with later reality.

This is a book that will bring joy to many people, and not only to those who are into science-fiction, but also readers who want to relive their memories of the time, or who have become attached to the programmes or the stories in later years (Quartermass, Dan Dare, The Lost Planet, Superman, The Day of the Triffids, The Eagle and many others). And anybody who might be looking for a source of casual information (writers, for example) will also enjoy this easy-to-read resource.  I am not sure everybody will finish the book convinced that the Fifties were the golden age of science fiction, but I bet anybody reading it will be delighted.

And I leave you with the dedication:

For everyone who understands the true significance of the words ‘Klaatu barada nikto’.

Thanks to Rosie and to the author for the book, thanks to all you for reading, and remember to like, share, comment, click, review, and always keep smiling!


@PenistoneFM participa en #PeoplesProject de ITV. Si estáis en Inglaterra, dadle vuestro apoyo

Sí. He estado a cargo de esto. Foto cortesía de Unsplash
Sí. He estado a cargo de esto. Foto cortesía de Unsplash

Hola a todos:

Si lleváis un tiempo siguiendo mi blog recordaréis que hace unos meses escribí un post sobre hacer de voluntaria y os expliqué que había empezado a trabajar en una emisora de radio local (Penistone FM). Por si acaso, y como el post estaba en mi blog de antes, lo he añadido al final de este para que podáis leerlo si os apetece recordarlo o queréis saber cómo me sentía en aquel momento.

Aunque algunas cosas interfirieron con mi formación, Andy Riley, mi mentor, ha sido fabuloso mostrándome cómo funciona todo. También fui varias veces al programa de Jo Ruston los domingos por la noche (‘Country Routes’ de 8 a 10 de la noche, lo recomiendo a todos los fans de la música country), y desde principios de este año empecé algunas sesiones con Steve Dobson, que me ha enseñado en más detalle la parte técnica y también hemos hablado de entrevistas. Es bueno ver los diferentes estilos de los presentadores para intentar crear uno propio en el futuro.

Bajo la supervisión de Andy y con el apoyo del resto del equipo, la última semana de enero y en febrero estuve a cargo del programa de tres horas (los martes de 5 a 8 de la tarde) sola (al menos en las ondas, aunque con mucho soporte técnico). El 16 de febrero fue mi último programa oficial con Andy, ya que le toca empezar a formar a otros voluntarios y hemos quedado en que cuando vuelva a Inglaterra y después de alguna sesión para recordarme cómo funciona todo con Steve Dobson, me pondrán a cargo de mi propio programa. Os pondré al corriente tan pronto como esté todo confirmado, ya que espero que me deis una mano con ideas sobre contenidos, y si entendéis inglés, que me escuchéis también (aunque sea a través de internet).

¿Qué he aprendido? Lo que se disfruta al probar algo nuevo. La cantidad de eventos que tienen lugar en la localidad y que se me habían pasado por alto. El entusiasmo de la comunidad local. La importancia de estar al tanto del tiempo, de ser flexible y siempre tener algo en reserva, y de asegurarse que se llegará a tiempo a las noticias (pase lo que pase). La necesidad de pensar antes de hablar (y/o tener una muy buena excusa preparada). Y la dedicación de todos los que participan. Tengo que agradecerles a todos los miembros del equipo de Penistone FM el que me hayan hecho sentir tan bienvenida.

Como menciono en el post que sigue a este, la emisora la llevan voluntarios, y aunque eso quiere decir que no nos pagan, sigue habiendo gastos por los proyectos que se llevan a cabo y el día a día de mantener la emisora funcionando, que tienen que salir de algún sitio. Los anunciantes son una de las rutas, pero siempre se están explorando opciones para conseguir fondos. Y este año, Penistone FM participa en the People’s Project (El proyecto de la gente) de la cadena televisiva ITV. Aunque solo podréis votar si tenéis dirección en el Reino Unido, decidí compartirlo con vosotros porque es una gran iniciativa y si leéis inglés podéis ver la gran variedad de proyectos que participan.

Este es la introducción oficial de Penistone FM (como yo estoy en España ahora mismo no puedo ver el video, pero si vosotros sí, ya me contaréis. ¡Y no os preocupéis, que yo no salgo!)

Penistone FM y nuestro proyecto “Evolve” es uno de solo cinco grupos en South Yorkshire que han sido seleccionados para competir por el voto público y el dinero de la lotería en el concurso The Peoples Project de ITV. El proyecto Evolve de formación de Penistone FM aspira a hacer la radio comunitaria más accesible a la gente de la localidad y aportar nuevas técnicas de comunicación e intereses a pueblos rurales aislados. Queremos ser capaces de ofrecer las mismas oportunidades a la gente local de adquirir nuevos conocimientos, disfrutar una actividad social divertida y hacer nuevos amigos. Por favor visitad haced clic en el enlace y votad por nosotros.

También podéis ver el video ahí (creo que solo si estáis en el UK)

Y si queréis visitar el sitio web de Peoples’ Project, aquí está (Evolve es uno de los proyectos de South Yorkshire)

Y aquí os dejo el primer artículo por si os lo perdisteis.
Habéis pensado en hacer de #voluntarios? Salgo en la radio! @PenistoneFM

Hola a todos:

Como ya sabéis, la vida da muchas vueltas de camino adónde sea que nos lleve. Yo no sé vosotros, pero yo me he encontrado a veces como flotando entre varios proyectos. Las cosas van desarrollándose pero no están aún del todo listas para el siguiente paso o uno necesita un poco de tiempo para pensar y hacer nuevos planes.

Y en ese punto estaba (estoy) yo. Como supongo que os debe pasar a muchos de vosotros, yo recibo notificaciones de muchos sitios. LinkedIn me envía correos periódicamente con sugerencias de trabajos en las cercanías de donde vivo. Como no he pasado mucho tiempo en casa en los últimos meses no les había hecho mucho caso, pero justo antes de irme de vacaciones me dí cuent de que había ofertas de trabajos de voluntariado en la zona donde vivo. Siempre había pensado en hacer de voluntaria alguna vez ‘cuanto tuviera más tiempo’ pero recientemente decidí no dejar las cosas pendientes porque nunca tendremos suficiente tiempo a menos que lo saquemos de algún sitio. Visité Do It organisation y encontré varias cosas que me interesaban, algunas muy locales. Como hasta hace poco siempre había trabajado lejos de Penistone (South Yorkshire, UK), donde vivo, pensé que ésta era una excelente oportunidad para contribuir más localmente.

The logo of Penistone FM in situ, inside of the studio

El logo of Penistone FM in situ, dentro del estudio

Envié una solicitud para hacer de voluntaria en Penistone FM, fui a visitar a Martin Sugden que accedió a dejarme probar, y ahora voy una vez por semana, los martes de 5 a 8 de la tarde, me siento al micrófono, bajo la mirada atenta de Andy Riley, a quien se le da muy bien enseñar y sabe como hacer que la gente se sienta relajada y como en casa.

This is Andy, who needs to keep an eye on weather, traffic, Facebook, Twitter... Éste es Andy, que tiene que estar al tanto del tiempo, el tráfico, Facebook, Twitter, los teléfonos

Penistone FM (si leéis en inglés también podéis encontrarla en Wikipedia) fue creada en 2005 como una emisora de radio no comercial para transmitir en Penistone y sus alrededores en el 95.7 FM. La obtención de la licencia y organizarlo todo llevó algo de tiempo, y la emisora finalmente empezó a retransmitir, en directo, el 6 de Junio de 2006. Todos los que trabajan en la emisora son voluntarios, y aunque sospecho que muchos de vosotros no estaréis en la zona, si habláis inglés simper podéis escucharla en el internet, aquí e incluso hay un App que podéis descargar gratuitamente.

Si queréis que os diga qué me ha parecido hasta ahora (llevo muy poco tiempo allí)… La gente es fantástica, me gusta todo (los anuncios de eventos locales, y por fin sé qué pasa en los alrededores, la selección de noticias raras y el Quiz maldito de Andy), estoy impresionada por lo bien que hay que organizar el tiempo para dar cabida a todo y llegar a las noticias en el momento oportuno, y espero que la gente disfrute escuchando el programa (a pesar de mi acento).


It's like NASA but smaller! ¡Es como la NASA, pero en pequeño!

Andy me dice que voy bien, y con un poco de suerte iré haciendo más y más cosas con el tiempo (incluso empecé a apretar teclas la semana pasada), así que, ¡quién sabe!

Aún estoy conociendo a gente, pero de momento, me encanta.

It's me on the radio! ¡Soy yo en la radio!

No os olvidéis de seguir a la emisora en Facebook:

Y Twitter:


Os mantendré informados. Vamos, animaos a echar un vistazo. Y, ¿por qué no os planteáis hacer de voluntarios?Estoy segura de que hay muchas buenas causas a las que podríais contribuir, incluso si solo tenéis un poco de tiempo cada semana. Y puede que aprendáis algo, os divirtáis, y lo que es más importante, ayudéis.

Muchas gracias a Penistone FM, y en particular a Andy Riley por su paciencia, gracias a todos vosotros por leer, y ya sabéis qué hacer, dadle al me gusta, comentad, compartid y haced CLIC! ¡Y pensad en hacer de VOLUNTARIOS!


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