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Book launch Escaping Psychiatry launch FREE Writing samples

#Booklaunch. It’s out! FREE chapter 6 of Escaping Psychiatry. Beginnings #Tuesdaybookblog

Hi all:

I finally published the prequel in a few places last week and it’s FREE, hopefully in most places by now . If you find it is not, could you do me a big favour and report that you’ve seen it free elsewhere? That will make them change the price. Thanks!

 

Escaping Psychiatry. Beginnings by Olga Núñez Miret. Cover by Ernesto Valdés
Escaping Psychiatry. Beginnings by Olga Núñez Miret. Cover by Ernesto Valdés

Escaping Psychiatry. Beginnings by Olga Núñez Miret

How far would a writer go for a killer story? This is the question psychiatrist Mary Miller must answer to solve the first mystery/thriller of her career. You can get to know the main characters of this psychological thriller series for FREE and test your own acumen and intuition in this novella about the price of ambition.

Dr Mary Miller is a young psychiatrist suffering a crisis of vocation. Her friend Phil, a criminalist lawyer working in New York, invites her to visit him and consult on the case of a writer accused of a serious assault. His victim had been harassing him and accusing him of stealing his story, which he’d transformed into a best-selling book. The author denies the allegation and claims it was self-defence. When the victim dies, things get complicated. The threshold between truth and fiction becomes blurred and secrets and lies unfold.

Escaping Psychiatry. Beginnings is the prequel to Escaping Psychiatry a volume collecting three stories where Mary and her psychiatric expertise are called to help in a variety of cases, from religious and race affairs, to the murder of a policeman, and in the last case she gets closer than ever to a serial killer.

If you enjoy this novella, don’t forget to check Mary’s further adventures. And there are more to come.
Here you can check a preview live:

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But as I promised you to publish the whole of the story in my blog, here is Chapter 6. But don’t forget to download the story, to tell people about it, and if you like it, to review it too if you can.

6.     The Surprise

Phil had always considered himself a keen observer and used to joke with Mary that he was an amateur psychologist. It was true that such skills as he had were very useful in his line of work. He watched Ryan and Mary’s interaction on the drive back to New York. He’d secretly wondered if those two would hit it off, but worried that asking directly would scare Mary off. She didn’t take interference in those kinds of matters too kindly. Still, once they had dropped Ryan off at his apartment, on the way back to his, Phil asked Mary, “So, what do you think?”

“What do I think about what? Your boss’s place is amazing, although I wouldn’t say I necessarily liked his guests or the highly artificial lifestyle. I doubt anybody there has expressed their true feelings even once in the whole weekend. Well, perhaps one person.”

“Are you talking about…”

“Lance. I think you were too far away, but a woman seating opposite us made some pretty  unkind comment about Miles Green and he became quite angry and gave her a piece of his mind.”

“Oh…I thought you were talking about Ryan.”

Mary smiled. “Ryan always speaks his mind, it seems. Even when it would be to his advantage not to. I like him.” Phil wondered what his expression was like, because Mary looked at him and shook her head from side to side. “No, no, don’t you start trying to pair me up with Ryan. It will never work. I think we might get to be good friends but I can’t imagine it going anywhere.”

Phil sighed and looked at Mary before manoeuvring to park the car. “I could try to fix you up with Lance, but I know he’s in very high demand. It might be difficult.”

“Oh, don’t go around trying to fix me up with anybody, please. And, are you insinuating that Lance is too good for me?”

“No, of course not! You’re far too good for him, but you know that certain girls only go after the flashy individuals.”

Mary looked at Phil sideways but eventually smiled. Phew! He’d got a reprieve.

“Well, I’ll finish packing and I should get going. I’m working tomorrow. Thanks so much for having me. It’s been interesting.”

“I’m sure it will carry on being interesting. And I’m sure Percy will want your help in future cases, if not this one.”

“I think Oliver Fenton is a lost cause, at least in regards to a possible assessment. Not to worry. It’s better that way. I wouldn’t have liked to have to go and give evidence about him. I suspect I would have done more harm than good to his cause. Although perhaps that’s not necessarily bad.”

Phil accompanied Mary to the train station and they said goodbye before Mary got on the train.

“Thanks again, Phil. And keep me posted on any news.”

“I will. Of course I will. And don’t forget to give me a call once you get home. Let me know you’re well.”

“Yes, Mom.”

They kissed and Phil watched as Mary walked down the platform and climbed into a carriage. He went back home wondering why Mary was so stubborn about relationships. It was true that perhaps his personal example hadn’t done much to encourage her to try but…

The next few days at work were incredibly bizarre, and Phil hardly had any time to think about anything that wasn’t work related. On Thursday evening he decided to avoid another after-work drink to unwind and went home. He had to stop to do some food shopping on the way, as he had hardly spent any time at his apartment since Mary left, other than a few hours to sleep. He had a shower, ate something, and as he was going to turn the TV on, decided to phone Mary first. He wanted to know what she’d made of the news. She answered quickly.

“Hi, Mary.”

“Hi, Phil.”

“You’re not on call or anything, are you?”

“No, no, don’t worry. I’d been thinking about you. I was reading an interview with Oliver Fenton yesterday, and yes, I couldn’t help but think about you, Fenton…well, the whole firm.”

“Well, there have been a few changes.”

“Really? Are you at liberty to talk about it?” Mary’s voice sounded mocking.

“You’re in Percy’s confidence, so I guess it’s OK. The truth is it will all be common knowledge soon, although I doubt you’d hear about it yourself.”

“OK, OK. You got me intrigued. Tell me the news.”

“Lance… You’ll never guess. Lance went and—”

“Left the firm.”

Phil was flabbergasted. How on earth had she guessed?

“Did you know? You must have known. You’d never in a million years have been able to guess such a thing. It took all of us by surprise! Did Ryan phone you?”

“Ryan? He doesn’t have my phone number. No, of course not.”

“How did you know, then?”

“You should already know I have a crystal ball. That must have been a shock for everybody.”

Phil was intrigued, but suspected that the more he asked, the less likely he’d be to get a straight answer. It might be better to just carry on with the conversation and perhaps it would slip out. He knew he was clutching at straws but he couldn’t think of anything else to say to convince Mary to spill the beans.

“Yes. Absolutely. And the way he did it, too. He just turned up quite early on Monday, walked into Percy’s office unannounced, leaving the door open, and said that he was quitting. That he’d made a mistake and he cared too much for ethics and morality to carry on playing games. That he didn’t want to side with the rich and powerful any longer. And he walked out. Percy was left there, opening and closing his mouth like a fish. It was a sight!”

“I would love to have seen it. And what’s happened with the case? Who has taken the lead?”

“Percy doesn’t seem prepared to let any more surprises come his way and has decided to take charge personally. His name was already on the papers anyway. Of course, that means that the rest of us are running around him, carrying and fetching like headless chickens. But still…”

“Will he have enough time to prepare?”

“There’s a month left until the official date of the trial, but with the change in the team he was talking about asking for an adjournment. A couple of weeks or so.”

“Yes, that would be handy. And how is everybody else?”

Phil was on the phone to Mary for a few more minutes, but she kept him distracted talking about all kinds of things, never referring back to Lance or her mysterious knowledge. Perhaps next time.

Just in case you’ve missed the previous chapters and prefer to read them in my blog, here are the links:

Chapter 1

Chapter 2

Chapter 3

Chapter 4

Chapter 5
If you’re intrigued and you haven’t caught up with the three others stories I’ve published featuring Mary and Phil, I just wanted to remind you that Escaping Psychiatry is available for only $0.99 until the end of February. Rather than give you the description, you can have a look a read and preview it directly from here:

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It’s also available in audio and you can check it here (not at $0.99).

Thanks so much for reading and you know… Like, share, comment and of course CLICK!

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Book reviews

#Bookreview for #RBRT Planting the Seeds of Love. A Novella by N.N. Light (@NNP_W_Light) It will make you smile

Hi all:

As you know, as I’m publishing the prequel to my book Escaping Psychiatry on Tuesdays, I’m trying to catch up on Fridays and combine my usual new books and authors feature with reviews. Today I bring you a review I did for Rosie’s Book Review Team. I hope you enjoy it!

Planting the Seeds of Love by NNLight
Planting the Seeds of Love by N.N. Light

I’m reviewing this novella as part of Rosie’s Book Review Team and I was offered a free copy in exchange for an honest review.

This romantic novella (with no erotica) centres on a young woman, Sally. When her grandfather dies she goes back to his farm that she’d left to study in the city. His death and his testament turn her ordered life upside down. She has a boyfriend in the city, Trevor, and she plans to have a coffee shop back there. But in his will her grandfather asks her to look after the farm and to do it with the help of her childhood friend, Jack. They used to play together as children, and he was the knight in shining armour to her beautiful princess. The farm is in financial difficulties, but those can’t compare to the troubles of the heart Sally gets into. Ultimately she must decide if she wants to stay in the farm (now turned into a brewery) with Jack, or go back to the city with Trevor.

This is an easy read, with likeable characters. There are no major complexities and although the two male characters confront each other, there is no big drama or real tragedies on the way, although there are mishaps and worries. Most of the difficulties Sally experiences are down to her heart and her lack of clarity about her true feelings. The author is good at capturing the nuances of the emotions and the subjective state of mind of the main character whilst avoiding explicit scenes. She is also particularly skilled at creating romantic scenes, without going into too much description or detail, allowing the readers to use their own imagination and put themselves in the characters’ place.

Planting the Seeds of Love will make you smile and it’s the perfect read for when you want something short, sweet and not taxing. The perfect break from a heavy day; it will lift your spirits.

Links:

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Don’t forget to visit the page of the author and follow here for news about her work:

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If you feel curious, check this preview:

Thanks so much to N.N. Light for her novella, thanks to Rosie for organising the review team, and thanks to all of you for reading. And don’t forget to like, share, comment and CLICK!

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Reseñas de libros

#Reseñadelibro Cuadrilátero de sangre de Javier Haro Herráiz. Las chicas son guerreras.

Hola a todos. Como sabéis los viernes os traigo novedades literarias y/o nuevos autores. Como estoy compartiendo la precuela de una de mis historias los martes, he decidido aprovechar un viernes para compartir la reseña de una novela muy especial que me he leído hace poco. Es de un autor muy conocido nuestro y que ha visitado mi blog (bueno, mi otro blog) muchas veces. Javier Haro Herráiz.  Por cierto, la portada, de Raquel Antúnez Cazorla (que me hizo una a mi fantástica también), es fabulosa.

Cuadrilátero de sangre de Javier Haro Herráiz. Portada de Olga Artigas
Cuadrilátero de sangre de Javier Haro Herráiz. Portada de Raquel Antúnez Cazorla

Descripción:

Un espectáculo brutal y sangriento… Donde los combates son a muerte…

La historia de dos hermanas, Pearl y Blue Lewington que, por trágicas circunstancias, se ven sumergidas de lleno en el turbio y peligroso mundo de los combates ilegales femeninos…

Mi reseña:

Trata de jóvenes, combates a muerte, el poder de los lazos familiares y un nuevo tipo de heroína.

He leído bastantes libros de Javier Haro Herráiz en géneros diversos. Me gustan mucho sus novelas de terror, y lo variado de su obra no impacta negativamente en la originalidad de sus ideas. Algunas de sus novelas encajan perfectamente dentro de ciertos géneros (de superhéroes, de terror, de misterio…) pero hay otras que no. Como ésta.

Cuadrilátero de sangre es la historia de dos hermanas inglesas, Pearl y Blue. Pearl, la mayor, es víctima de un secuestro de una banda de desaprensivos que se dedica a organizar luchas a muerte entre mujeres, obligándolas a tomar parte con amenazas contra sus seres queridos. Las hermanas, que ya habían sufrido desgracias a su temprana edad, estaban muy unidas, y Blue nunca abandona la búsqueda de su hermana. Eso la lleva a contratar a un detective (que más adelante descubrimos fue en el pasado un luchador exitoso) y a acabar metida de lleno en el mundo de las peleas ilegales.

La novela está escrita con el inimitable estilo de Haro Herráiz (hay un narrador con una peculiar personalidad, un hombre que siempre se fija en las medidas de las mujeres y en lo guapas que son, porque todas las mujeres son guapas en sus novelas, las frases son cortas, y predomina la acción) hay  mucha violencia, extrema, aunque más de cómic que realista (me recordó las películas de acción de Robert Rodríguez, como Planet Terror), y extrañamente las mujeres son a la vez las víctimas, las heroínas, y los objetos de la mirada masculina, creando un modelo de feminidad guerrero y luchador, espectacular y sujeto a la explotación, pero no por dinero o por fama, sino por ayudar a sus familias y proteger a sus seres queridos.

Una novela con una historia que subraya la explotación y el abuso de la mujer y a la vez las muestra como heroínas, aunque sea contra su voluntad. Una lectura distinta e inquietante.

Enlaces:

Amazon.com

Amazon España

Amazon México

Por si os habéis quedado con la curiosidad, aquí podéis acceder a una muestra directamente:

Muchas gracias a Javier Haro Herráiz por su novela, gracias a todos vosotros por leer, y ya sabéis, dadle al me gusta, comentad, compartid y haced CLIC!

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GRATIS Muestra de escritura Una vez psiquiatra. Los inicios

#GRATIS Capítulo 5 de la precuela de Una vez psiquiatra… #lectura recomendada

Hola a todos:

Si todo va bien, la semana que viene of podré dejar el enlace a la precuela ya publicada. Pero mientras tanto, aquí está el capítulo 5 de Una vez psiquiatra…

Una vez psiquiatra. Los inicios. Olga Núñez Miret. Portada de Ernesto Valdés
Una vez psiquiatra. Los inicios. Olga Núñez Miret. Portada de Ernesto Valdés

5. El fin de semana

Mary disfrutó de una semana relajada en la que cambió por completo su ritmo de vida. Se lanzó con entusiasmo a su tarea de explorar la ciudad, y visitó exhibiciones, buscó las librerías y tiendas de ropa perfectas, y se dedicó a pasear millas y millas. Cuando llegó el jueves por la tarde estaba ya agotada y decidió quedarse en el apartamento de Phil y acabarse de leer La noche más oscura. Phil llegó poco después de las ocho y la encontró cocinando pasta.

—Hola, Phil.

—Hola, Mary. Huele muy bien.

Ella sonrió y lo miró.

—Bueno, ya sabes que mis talentos culinarios son más bien limitados. Nunca me he domesticado del todo. Si acaso lo que me iría bien sería un marido amo de casa.

Phil sonrió y le dio un achuchón en el brazo.

—Voy a quitarme el traje. ¿Has pasado un buen día? —le preguntó, mientras salía de la cocina.

—Volví temprano. Estaba cansada y quería terminar de leerme la novela —respondió ella, hablando lo suficientemente alto como para que su voz alcanzara la habitación de Phil.

Él volvió al cabo de unos minutos.

—¿Qué novela?

La noche más oscura.

—¿El libro de Fenton? ¿No se supone que es una historia real, o mejor dicho, “está basado en una historia real”?

—Sí. Justamente. Se supone que está basado en una historia real. Pero hay algo que no me acaba de convencer, que no me parece real.

—¿El qué? ¿Es falta de consistencia psicológica? Quizás se deba a los cambios que tuvo que hacer para ocultar la identidad del protagonista.

—Podría ser. Aunque si le entendí bien, me dijo que había cambiado algunos detalles para ocultar su identidad real, pero la historia seguía siendo su historia. Y para mí, no funciona. He escuchado a mucha gente contar cosas de sus vidas, he leído informes psiquiátricos, y créeme, la mayoría jamás llegaría a confundirse con el ganador del Pulitzer, pero aun así se notaba que el contenido era genuino. En este caso no es así. Y hay alguna cosa que no me acaba de encajar en él… Me refiero a Fenton. Dice que estuvo de voluntario en una línea de ayuda telefónica ofreciendo consejos y apoyo. Si es así, tendría que ser más comprensivo y mostrar algo de empatía, al menos eso es lo que yo esperaría. Es demasiado frío… Pero no me hagas caso. Probablemente su comportamiento sea un mecanismo de defensa.

Phil se encogió de hombros.

—Oh, ya sabes cuál es mi opinión sobre él. Estoy contento de que sea Lance el que se encargue del caso y no yo, aunque eso conlleve mucha atención pública.

Mary apagó el fuego.

—Esto está listo. ¿Puedes poner la mesa?

—Por supuesto. Y llevaré algo de vino. Sí, y agua para ti. Ya sé que no bebes.

Mientras comían, Mary preguntó:

—¿Qué te parece si consigo encontrar entradas para alguna obra de teatro mañana?

—Oh, casi se me olvida. El señor Wright, bueno, Percy, nos ha invitado a todos a ir a su casa en los Hamptons este fin de semana. Por lo visto, su esposa ha organizado algún tipo de evento y él ha decidido que nosotros también debemos asistir. Le dije a Ryan que le pasaríamos a recoger de camino. Wright ha decidido que mañana solo trabajaremos por la mañana para asegurarse de que lleguemos allí a una hora razonable. Por lo que he oído, la cena será una cosa “íntima”. Eso quiere decir que probablemente no seremos más de veinticinco.

Mary miró a Phil de reojo.

—¿Hablas en serio?

—Sí, por supuesto. Ya verás cuando conozcas a la señora Wright. Probablemente la hayas visto en las revistas de sociedad. No me extraña que él quiera conseguir los casos gordos. Es cara de mantener.

—¿Qué quieres decir con lo de: “Ya verás cuando conozcas a la señora Wright”? Y también has dicho que “pasaríamos” a recoger a Ryan… ¿Acaso estoy invitada yo también?

Phil se rio.

—Oh sí. Percy insistió en que me asegurara de que vendrías. Quería mostrarte su hospitalidad. Y creo que está decidido a procurarse tus servicios para futuros casos. Debe haber decidido que eso le da ventaja sobre la competencia. Tienes que venir. No nos abandones a Ryan y a mí. Será interesante. Mucho material para tus historias.

—En eso tienes razón. Pero tengo que volver al trabajo el lunes. Les he llamado hoy.

—No hay ningún problema. Nos iremos el domingo después de desayunar. Entonces ¿has decidido que tu futuro está en la Psiquiatría?

Mary suspiró.

—No estoy segura. Pero ahora mismo es un proyecto inacabado, pendiente. Tengo que seguir hasta el final. Completar la formación. Entonces tomaré una decisión.

El viaje a la casa de Wright al día siguiente, en el jeep de Phil, fue muy cómodo.

—No sabía que te gustaran este tipo de coches, Phil. Siempre te había visto con modelos más deportivos —dijo Mary.

—Parece ser la moda ahora, al menos entre la gente de élite —respondió Ryan—. Ah, y uno de nuestros clientes tiene un concesionario y ofrece grandes descuentos al personal del bufete.

—Ah…

La casa era impresionante. Un empleado vino a recoger las llaves de Phil y a aparcar el coche. Mary intentó ocultar su sorpresa.

—Es una mansión. No me esperaba que fuera tan enorme y elegante. Estoy segura de que hay muchos miembros de casas reales europeas que viven mucho más modestamente —dijo.

—Sí, pero esto es América. La modestia nunca se ha puesto de moda aquí —le susurró Ryan al oído.

La señora Wright era más joven de lo que Mary esperaba, aunque cuando Phil se la presentó y se dieron la mano, se dio cuenta de que quizás la naturaleza había tenido algo de ayuda.

—Mi marido me dijo que le había ayudado mucho en el caso del escritor. Qué cosa más horrible la muerte de ese hombre, ¿no le parece? Oh, Wilma, querida…

Antes de que Mary pudiera responder, la señora Wright ya había pasado de largo y ahora estaba hablando con una mujer que llevaba un elegantísimo vestido negro.

—Pierre Balmain, creo —dijo Ryan.

Mary le miró, sorprendida. Él sonrió.

—Evidentemente todo esto de ir de compras y consultar revistas de modas con mi hermana me ha afectado.

La velada fue extravagante. La cena “íntima” acabó siendo un asunto de lo más formal con casi una cincuentena de invitados presentes. Por suerte Mary estaba sentada al lado de Ryan. La mujer a su izquierda era una recién casada que solo parecía estar interesada en su  marido. Mary charló con Ryan y él la entretuvo con cotilleos sobre la gente que reconocía.

El sábado, las señoras tenían organizada una visita a un spa local que por lo visto iba a durar todo el día, entre sauna, clases de gimnasia, yoga, masaje, peluquería, comida, maquillaje… Mary se aburrió enseguida y por la tarde decidió escaparse y tomar un autobús que la dejaba a un par de millas de la casa. Le apetecía dar un paseo y hacía una tarde preciosa. El lugar era extravagante y las propiedades tenían unas precios exorbitantes, pero no costaba nada darse cuenta de por qué habían decidido vivir allí. O tener una segunda casa allí. Cuando estaba llegando a la mansión, oyó a alguien que venía corriendo detrás de ella. Se dio la vuelta. Era Lance, sudando a mares. Llevaba pantalones cortos y una camiseta de correr muy ligera, pero a juzgar por su aspecto debía llevar un buen rato corriendo. Disminuyó un poco el ritmo para saludarla.

—Nos vemos luego. No me atrevo a pararme. No estoy seguro de poder volver a ponerme en marcha.

—Ok.

Él siguió corriendo. Si acaso, le dio la impresión de que aceleró al dejarla atrás. Mary solo lo había visto de lejos la noche anterior, ya que él estaba sentado al extremo opuesto de la mesa, a la derecha de Percy. Ella recordó que Phil había hecho un comentario sarcástico. “Por supuesto, está sentado a la derecha de nuestra versión de Dios”. Mary le había regañado por estar celoso pero no le había prestado atención a Lance después de aquello y tampoco se había cruzado con él más tarde.

Esa noche la velada fue mucho más formal y elegante. Mary sintió que iba muy mal vestida para la ocasión. Contempló su vestido largo negro y las bailarinas planas del mismo color, y suspiró. Nunca se le habían dado bien los tacones y no esperó que se fuese a presentar una ocasión así cuando hizo la maleta para pasar unos cuantos días con Phil. Agarró una mantilla negra bordada con flores de colores, se la puso alrededor de los hombros, y poniéndose tiesa, salió con paso decidido de la habitación, sintiéndose como un gladiador al saltar a la arena. Los leones la esperaban.

Se encontró a Phil y Ryan que la habían estado esperando para bajar juntos las escaleras. Había mucha gente en el vestíbulo y oleada tras oleada, gente rica y elegante entraba constantemente por la puerta principal.

—¿No nos podríamos escapar por la puerta de atrás? Estoy segura de que nadie nos iba a echar en falta —sugirió Mary.

Ryan sonrió.

—Me temo que es demasiado tarde, aunque me gusta tu idea. No te preocupes. Tienes razón, nadie va a prestarnos atención y se olvidarán de nosotros en unos segundos. Hay demasiada gente importante presente.

La señora Wright los saludó brevemente y les indicó que fueran a un salón donde la gente se hallaba distribuida en grupos pequeños, y les ofrecían bebidas y canapés. Percy les saludó con la mano desde uno de los grupos, compuesto de hombres de cierta edad, vestidos de punta en blanco y con aire prepotente.

—Más te conviene no caerles mal a ninguno de esos tipos — le advirtió Ryan a Mary. Ella asintió.

Había un cuarteto de cuerda tocando al lado de las puertas que se abrían a la terraza y después de escucharlos un rato, la señora Wright anunció que era hora de pasar a cenar. Los guio a una sala distinta a la que habían usado la noche anterior. Esta era mucho más grande y ella la llamó “la sala de banquetes”. Ryan y Phil encontraron las tarjetas con su nombre al poco de entrar en la habitación. Ryan le dijo adiós con la mano a Mary con cara triste. Su asiento estaba pasado el centro de la mesa. No conocía al hombre sentado a su izquierda, un tal señor Winston, que después de presentarse no tardó nada en volver a su conversación con la rubia despampanante sentada a su izquierda. El hombre sentado frente a ella se llamaba Peter Matthews y era un viejo amigo de la familia. Su principal interés era la comida. La mujer sentada al lado de Matthews, Stella Roberts, se desentendió cuando descubrió que Mary no estaba casada ni tenía hijos. Ella se giró hacia la puerta y vio entrar a Lance. Él se sentó a su derecha. Ese no era el lugar que tenía asignado, ya que Mary se había fijado en el nombre allí escrito, un tal Blake, al que no conocía.

—¿No te meterás en un lío? —susurró ella.

—Oh, nadie se atreverá a armar un escándalo. Y conozco al señor Blake. Sé con toda seguridad que no dirá nada.

Tenía razón. Un hombre de mediana edad entró en la sala y se aproximó al único sitio libre que quedaba, cerca de la cabecera de la mesa, no lejos de los anfitriones. Miró la tarjeta con el nombre, alzó una ceja, miró a Lance, que le respondió con una sonrisa y asintiendo con la cabeza, y entonces se encogió de hombros y se sentó.

—Tenías razón —susurró Mary.

Él se limitó a asentir. Empezaron a servir la cena y la señora Roberts pareció encontrar a Lance mucho más interesante que a ella, e intentó hacerle entrar en conversación con tópicos varios. Él se mostró educado pero no le siguió la corriente ni apreció sus esfuerzos, y estuvo hablando amigablemente con Mary. Cuando estaban acabando el primer plato, la mujer lo intentó de nuevo.

—He oído que estás trabajando con Percy en el caso del famoso escritor… ¿Fenton? Que cosa más terrible que te acosen solo porque te has hecho famoso. Debe ser horroroso.

Mary no pudo contenerse.

—Morirse también es bastante horroroso.

—La avaricia siempre es castigada —dijo la señora Roberts.

—¿Qué quiere decir? —preguntó Mary. No tenía idea de a qué había venido aquello.

—Bueno, seguro que ese hombre estaba intentando chantajear al autor, insistiendo en que le había robado su historia para hacerle pagar por ella. Toda esa gente está acostumbrada a que les paguen para evitar un escándalo… ¡Fenton hizo bien en no dejarlo acceder y ponerse firme!

Mary notó que Lance estaba temblando de forma visible y se acordó de su reacción cuando Percy anunció que Miles Green había muerto. El rostro del abogado había palidecido pero tenía el cuello rojo y una vena le pulsaba en la frente.

—¿Cómo se atreve a imaginarse que sabe qué pasó? ¿Qué le hace pensar que tiene derecho a hablar mal de los muertos? Su arrogancia no tiene límites. Cállese antes de que me olvide de que se supone que es usted una dama —soltó él.

La mujer lo miró con los ojos y la boca abiertos de par en par. Lance dobló la servilleta, murmuró una disculpa, se levantó, dejó la servilleta en la silla y salió andando despacio de la sala.

—¿A qué vino eso? Percy me había contado tantas cosas buenas sobre él —rezongó la señora Roberts.

Mary sabía que la pregunta no iba dirigida a ella y evitó mirarla. Después del postre, los invitaron a todos a salir a la terraza a ver un espectáculo de fuegos artificiales. Mary vio  que Phil y Ryan venían en su dirección, pero sintió curiosidad y se apresuró a salir del salón antes de que alguien la pillara. Dio la vuelta al edificio, y finalmente encontró a Lance sentado en un banco de piedra en la parte trasera de la casa, solo. El suelo en esa zona estaba cubierto de piedrecitas y el ruido de sus pasos hizo que Lance levantara la cabeza.

—Perdona. No quería molestarte, pero me preguntaba si te encontrabas bien.

Él sonrió, aunque la expresión de sus grandes ojos azules era triste. Se deslizó a un extremo del banco, dejándole sitio a ella para que se sentara.

—Gracias.

Se quedaron sentados en silencio un rato. Por fin Mary se decidió a romperlo.

—Ya sé que no es asunto mío, y dime que me vaya con viento fresco si quieres pero… Observé cómo reaccionaste cuando te enteraste de que Miles Green había muerto el otro día, en el bufete.

Él levantó la mirada lentamente y la fijó en la de ella.

—No trabajo para el señor Wright —continuó Mary— y no tengo nada que ver con el caso, ya que Fenton rechazó la evaluación. No pude evitar observarlo y sentir curiosidad. Parecías estar más preocupado por la presunta víctima que por tu cliente. No voy a decirte que te fíes de mí porque soy médico. Solo soy una observadora curiosa, siempre intrigada por la naturaleza humana.

Él se relajó visiblemente y fue como si se desmoronara delante de Mary.

—Todo es… Un lío tremendo. Y es mi lío. El señor Wright tiene en su cabeza la fantasía de que yo soy un tío con mucho estilo, un abogado fabuloso y un diamante en bruto. Bueno, lo de en bruto es cierto. Vengo de un pueblecito en Minnesota. Ni me preguntes. Solo la gente que vive a un radio de treinta millas de allí sabe dónde está. Mis padres trabajaron muy duro toda su vida para darnos a mi hermana y a mí una buena educación. Mi hermana es profesora de educación primaria y es muy feliz. Y yo… estudié mucho, y veía todas las películas, series de la tele, y me leía todas las novelas donde salían abogados. Abogados exitosos. Incluso antes de saber nada de leyes, ya sabía cómo interpretar el papel. Solo me interesaban los casos llamativos, arrimarme a los nombres conocidos cuando llevaban un caso, y hacer cosas que me ayudasen a conseguir la reputación que necesitaba para llegar a la cima. Pero también tenía que aceptar casos gratuitos, siempre hay una cuota que cubrir. Intenté pasárselos a otros abogados tanto como pude, pero no me fue posible evitarlos por completo. Y entonces, hace un par de años, me tocó representar a Miles Green. Intentaba montar un caso contra los que habían abusado de él. Fue el primero que se atrevió a hablar, aunque no era la única víctima. Una vez que se atrevió, muchos otros hicieron lo mismo. Era un hombre muy tímido e inseguro, a pesar de haber estado en el ejército, pero se sintió mejor consigo mismo por atreverse a llevarlo a juicio. Y entonces, cuando la vista estaba al caer, se me presentó la oportunidad de ayudar en un caso que con toda seguridad conseguiría llamar la atención de los medios de comunicación y yo le pasé el caso de Green a un colega con muy poca experiencia, que tuvo que llevarlo a juicio. Y no solo eso, sino que accidentalmente traspapelé algunas de las pruebas. Si yo hubiese estado allí personalmente, no hubiera importado, porque me habría dado cuenta y lo hubiese podido solucionar, pero mi colega no lo sabía y yo ni siquiera le había preparado como era debido. El juez rechazó el caso por falta de pruebas, y los que habían abusado de Green quedaron en libertad. Nunca confesé mi error, y debido a eso mi compañero no terminó las prácticas y dejó el Derecho. Y Green… Estoy seguro de que si los que abusaron de él hubiesen ido a prisión, y la presión y el acoso hubiesen cesado, no habría ido a por Fenton y seguiría vivo. La noticia de su muerte el otro día hizo que me acordase de todo aún más. Y Wright va y me hace defender a ese hombre…

—No puedes echarte la culpa de la muerte de Green. Tú no le mataste.

—¡Pero estoy defendiendo a su asesino! ¡Y fue culpa mía que los que le abusaron quedaran en libertad!

—Echarte la culpa no va a ayudarlos ni a él ni a su familia. Quizás haya algo práctico que puedas hacer para ayudarles…

Él abrió unos ojos enormes y sus labios se curvaron ligeramente.

—Tienes razón. Y sé exactamente qué hacer.

El ruido de los fuegos artificiales se intensificó y él se levantó, ofreciéndole la mano, y ayudándola a levantarse. La cogió del brazo y se dirigieron hacia la terraza detrás del salón de banquetes, donde todo el mundo estaba congregado contemplando el espectáculo. Phil y Ryan se unieron a ellos. Phil tuvo que hablar bastante alto para hacerse oír con el ruido a su alrededor.

—¿Dónde estabais escondidos?

—Necesitaba dar un paseo y tomar un poco de aire fresco y me encontré a Lance en la parte de atrás de la casa.

—¡Mirad eso! —Ryan señaló una gran cascada de luz púrpura que iluminaba todo el cielo y ese fue el final de la conversación.

A la mañana siguiente, el desayuno fue algo mucho más informal: no había horario fijo, sino que los invitados iban bajando cuando estaban listos, y solo las personas que estaban pasando allí el fin de semana acudieron.

—Me encontré a Lance esta mañana —dijo Ryan mientras compartían la mesa—. Me desperté temprano y decidí ir a dar un paseo. Cuando llegué de vuelta a la casa, estaba metiendo su equipaje en el maletero del coche. Le pregunté que por qué se iba tan temprano, y contestó que tenía que marcharse, que tenía que hacer algo muy importante. Ah, y me pidió que os dijera adiós a los dos.

—El gran caso se le debe haber subido a la cabeza —comentó Phil.

—Creo que podrías estar equivocado —dijo Mary.

Phil la miró y chistó.

—Me has defraudado, Mary. Nunca me hubiese imaginado que ibas a dejarte engañar por su actuación.

Ella sonrió.

—Puede que Lance te dé una sorpresa.

Por is os habéis perdido algún capítulo, aquí os dejo los enlaces:

Capítulo 1

Capítulo 2

Capítulo 3

Capítulo 4

 

Y por si aún no os habéis enterado, para celebrar que estoy a punto de publicar la precuela y el nuevo año Una vez psiquiatra… está en promoción especial, a solo $0.99. Hoy en lugar de la descripción, podéis leeros una muestra directamente desde aquí.

Y unos cuantos enlaces:
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Gracias a todos por leer, y ya sabéis, dadle al me gusta, comentad, compartid y haced CLIC!

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Escaping Psychiatry. Beginnings FREE Writing samples

#FREE Chapter 5 of Escaping Psychiatry. Beginnings #TuesdayBookBlog

Hi all:
I hope to share the link to the published novella by next post (and if everything goes well it might be free already by then) but in the meantime, here is chapter 5.

Escaping Psychiatry. Beginnings by Olga Núñez Miret. Cover by Ernesto Valdés
Escaping Psychiatry. Beginnings by Olga Núñez Miret. Cover by Ernesto Valdés

5.     The Weekend

Mary enjoyed the leisurely week where she completely changed the usual rhythm of her life. She threw herself enthusiastically into the task of exploring the city, visiting exhibitions, looking for the perfect clothes shop and bookshop, and walking for miles. By Thursday afternoon she was exhausted and decided to stay at Phil’s apartment and finish reading The Darkest Night. Phil arrived shortly after eight p.m. and found her cooking pasta.

“Hi, Phil.”

“Hi, Mary. It smells lovely.”

She smiled and looked at him. “Well, you know my culinary skills are limited. I’ve never been truly domesticated. If anything, a househusband could come in handy.”

Phil smiled and pressed her arm. “I’ll go and get out of this suit. Did you have a good day?” he asked her as he walked out.

“I came back early. I was tired and wanted to finish reading the novel,” she replied, talking loud enough for her voice to carry to Phil’s room.

He came back a couple of minutes later. “Which novel?”

The Darkest Night.”

“Fenton’s book? Isn’t it supposed to be a true story, or rather, based on a true story?”

“Yes. It’s supposed to be based on a true story. But there’s something that doesn’t ring true to me.”

“What? Is it a lack of psychological truth? Perhaps it’s due to the changes he made to disguise the identity of the main character.”

“Could be. But if I understood him correctly, he said that he had changed the details to hide his real identity, but the story was still his story. And to me, it doesn’t work. I’ve heard many things, and I’ve read psychiatric reports, and believe me, most of them would never get confused with a Pulitzer Prize winner, but they still ring true. This doesn’t. And there’s something about him…Fenton, I mean. He says he manned a telephone helpline offering advice and counselling. If that’s the case he’d be more understanding and have some empathy, one would hope. He’s too cold… But ignore me. It’s probably a defence mechanism. His behaviour, I mean.”

Phil shrugged. “Oh, you know what my opinion about the man is. I’m happy it’s Lance and not me handling the case, even if that might bring him a lot of attention.”

Mary turned off the hob. “This is ready. Will you set the table?”

“Sure. I’ll get some wine. Yes, and water for you. I know you don’t drink.”

While they were eating, Mary asked, “Shall I check and see if I can find tickets for a play tomorrow?”

“Oh, I nearly forgot. Mr Wright—Percy—has invited us to his house in the Hamptons this weekend. It seems his wife is having some kind of reception, and he’s decided we should be there too. I told Ryan we’d pick him up on the way. Wright has decided that tomorrow we’ll only work in the morning to make sure we get there at a reasonable time. I understand dinner will be a pretty ‘intimate’ affair. That probably means no more than twenty five people.”

Mary looked at Phil, cocking her head. “Are you serious?”

“Oh yes, of course. Wait until you meet Mrs Wright. You’ve probably seen her in posh magazines. I’m not surprised he wants big cases. She’s very high maintenance.”

“What do you mean ‘Wait until you meet Mrs Wright’? And you also said ‘we’ would pick Ryan up? Am I invited too?”

Phil laughed. “Oh yes. Percy insisted I make sure you come. He wanted to show you his hospitality. And I think he’s determined to secure your services for future cases. He must have decided it gives him some advantage over the rest. You must come. Don’t abandon Ryan and me. It will be interesting. Plenty of material for your stories.”

“You’re right on that. But I must be back to work on Monday. I phoned them today.”

“No problem. We’ll leave after breakfast on Sunday. So, have you decided psychiatry is your future, then?”

Mary sighed. “I’m not sure. But at the moment it feels unfinished. I must see it through. Complete the training. Then I’ll decide.”

The ride to Mr Wright’s house, in Phil’s Jeep the next day, was very comfortable.

“I never knew you liked this type of car, Phil. I’ve always known you with more sporty models,” Mary said.

“It seems to be the fashion, at the moment—at least among the elite,” Ryan replied. “And one of our clients has a dealership and always offers a very good discount to the firm’s staff.”

“Ah…”

The house was impressive. A valet came to collect the keys from Phil to park the car. Mary tried to hide her shock. “It’s a mansion. I didn’t expect it to be this huge and posh. I’m sure quite a few European royalty members live much more modestly,” she said.

“Well, this is America. Modesty has never been in fashion here,” Ryan whispered in her ear.

Mrs Wright was younger than Mary had expected, although when Phil introduced her and they shook hands, Mary realised that perhaps nature had had some help.

“My husband told me you had been very helpful with the writer’s case. What a terrible thing, the death of that man, isn’t it? Oh, Wilma, darling—”

Before Mary had a chance to reply or say anything, Mrs Wright had already moved on and was chatting to a woman wearing an elegant black dress.

“Pierre Balmain, methinks,” Ryan said.

Mary looked at him surprised. He smiled. “All this shopping and looking at magazines with my sister has evidently had an effect on me.”

The evening was extravagant. The ‘intimate’ dinner ended up being a formal affair with nearly fifty people in attendance. Thankfully, Mary sat next to Ryan. The woman sitting to her left was a newlywed and seemed only interested in her husband. Mary chatted to Ryan and he entertained her with gossip about the people he recognised.

On Saturday, the ladies had a visit to the Spa organised, and that seemed to take up the whole day, between sauna, exercise classes, yoga, massage, hairdressing, lunch, make-up… Mary quickly became bored and, in the afternoon, she decided to escape and take a bus that left her a couple of miles from the house. She fancied a walk and the afternoon was beautiful. The place was extravagant and properties there were exorbitantly priced, but it wasn’t difficult to see why they’d choose to live there. Or to have a second home there. As she was approaching the house, she heard somebody running behind her. She turned to find Lance, sweating buckets. He was wearing shorts and a very light running top, but judging by his state he must have been running for a long time. He slowed down slightly to say hello.

“I’ll see you later. I don’t dare to stop. I’m not sure I’d manage to get going again.”

“OK.”

He carried on running. If anything, he seemed to speed up after leaving her. Mary had only seen him from a distance the previous evening, as he had been sitting at the other end of the table, on Percy’s right. She remembered Phil had made a sarcastic remark. “He’s seated at the right hand of our version of God, of course.” Mary had told him off for being jealous but had not paid Lance any attention after that, and she hadn’t bumped into him later either.

That evening was much more formal and grand. Mary felt terribly underdressed. She looked at her long black dress and her flat black ballerinas and sighed. She’d never managed high heels, and she hadn’t expected anything like that when she had packed her suitcase to spend a few days with Phil. She grabbed a black mantilla embroidered with flowers and wrapped it around her shoulders. Straightening up, she pushed out of the room, feeling like a gladiator jumping into the arena. The lions awaited her.

She met Phil and Ryan, who seemed to have been waiting for her at the top of the stairs. There were a lot of people in the reception area and wave after wave of rich and elegant people seemed to be streaming through the front door.

“Couldn’t we just escape through the back door? I’m sure nobody would notice we weren’t here,” Mary said.

Ryan smiled. “I think it’s too late, although I’m sympathetic to your idea. Don’t worry. You’re right, nobody will notice us, and we’ll be forgotten in a few seconds. There are too many important people here.”

They were briefly greeted by Mrs Wright and then directed towards a larger room, where people were distributed in small groups, being offered drinks and fed canapes. Percy waved at them from one of the groups, which consisted of men of a certain age, very smartly dressed and looking self-important.

“You don’t want to get on the wrong side of any of those guys,” Ryan warned Mary. She nodded.

A string quartet played by one of the doors to the terrace and after listening to them for a while, Mrs Wright announced that it was time for dinner. She guided her guests to a different room to the one they had dined in the previous night. This one was much larger and she called it the ‘banqueting hall’. Ryan and Phil found their name places very soon after they entered the room. Ryan waved goodbye to Mary with a sad expression. Her place was well past the centre of the table.

She didn’t know the man to her left, a Mr Winston who, after introducing himself, wasted no time before returning to his conversation with a stunning blonde woman sitting next to him. The man opposite her told her he was called Peter Matthews and was an old friend of the family. He seemed mostly interested in his food. The woman sitting next to him, Stella Roberts, lost interest when she discovered that Mary wasn’t married and had no kids. Mary turned to the door and saw Lance come in. He sat on her right. That wasn’t his assigned place, as Mary had noticed that the name written there, Mr Blake, was unfamiliar to her.

“Won’t you get into trouble?” she whispered.

“Oh, nobody will dare to make a fuss. And I know Mr Blake. He definitely won’t say anything.”

He was right. A middle-aged man arrived and walked to the only space left, near the top of the table, not far from the hosts. He looked at the name-card, lifted an eyebrow, looked at Lance, who replied with a smile and a nod, and then shrugged and sat down.

“You were right,” Mary whispered.

Lance only nodded. The meal started and Mrs Roberts seemed to find Lance much more interesting than Mary, trying to engage him in several topics of conversation. He was polite but didn’t expand upon or appreciate her efforts, whilst he chatted amiably with Mary. As they were finishing the main course, the woman tried again. “So, I hear you are working with Percy in the case against that famous writer…Fenton? What a terrible thing, to be harassed just because you’ve become famous. It must be dreadful.”

Mary couldn’t help herself. “Dying is quite terrible too.”

“Greed always gets punished,” Mrs Roberts stated.

“What do you mean?” Mary asked. She had no idea what Mrs Roberts meant.

“Well, surely that man was trying to blackmail the author, insisting that he’d stolen his story to make him pay for it. All these people are so used to getting paid off to avoid a scandal… Good for Fenton for not putting up with it!”

Mary noticed Lance was visibly shaking and remembered his reaction when Percy had told them Miles Green had died. The lawyer’s face was pale but his neck was red and a vein pulsated on his brow.

“How dare you presume to know what happened? What makes you think you have a right to talk ill of the dead? Your arrogance knows no bounds. Shut up before I forget you’re supposed to be a lady,” he blurted out.

Mrs Roberts looked at him, her eyes open wide and her mouth agape too. Lance folded his napkin, mumbled an apology and stood up, leaving the napkin on the chair as he walked out of the room.

“What was that about? I’d heard such nice things about him from Percy,” Mrs Roberts said. Mary knew the question was not addressed at her and avoided her gaze. After the dessert, they were all invited to the terrace to see the firework display. Mary saw Phil and Ryan walking towards her, but felt curious and rushed to get out of the hall before anybody caught up with her. She walked around the building and finally found Lance sitting on a stone bench, at the back of the house, alone. The floor in that area was covered in tiny stones and the noise of her steps made Lance lift his head.

“Sorry. I didn’t want to disturb you but I wondered if you were OK.”

He smiled, with a sad expression in his big blue eyes. He moved to one end of the bench, making room for her.

“Thanks.”

They sat in silence for a while. Finally, Mary said, “I know this is none of my business, and feel free to tell me to get lost if you want, but…I noticed your reaction to the news of Miles Green’s death the other day, at the firm.”

He slowly lifted his gaze and fixed it on hers.

“I don’t work for Mr Wright, and I have nothing to do with the case, as Fenton refused the assessment. I just couldn’t help but notice and wonder. You seemed more worried about the alleged victim than about your defendant. I’m not going to tell you to trust me because I’m a doctor. I’m just a curious bystander, forever intrigued by human nature.”

He visibly let go, as if crumpling in front of Mary’s eyes. “It’s all…a mess, really. And it’s my mess. You see, Mr Wright has this fantasy in his head about me being a sleek type, a fantastic lawyer and a rough diamond. Well, rough is right. I come from a little town in Minnesota. Don’t ask. Only people within a thirty mile radius even know where it is. My parents worked hard all their lives to give my sister and me a good education. My sister is now a primary school teacher, very happy. And I… I studied hard, and I watched every movie, every TV series, and read every novel with lawyers on it. Successful lawyers. Even before I knew the law, I knew how to play the part. I was only interested in flashy cases, in tagging along with the big names when they were working, and in doing things that would give me the reputation I needed to make it to the top. But I had to do pro-bono work too. I tried my hardest to shift it to the other lawyers and to trainees, but I couldn’t avoid it completely.

“And then, a couple of years ago, I had to represent Miles Green. He’d tried to bring a case against his abusers. He was the first one who dared to speak, although he wasn’t the only victim. Once he had the guts to talk, plenty of others followed suit. He was a very shy and insecure man, despite having been in the army, but he felt better for pursuing it. And then, as the hearing approached, I had a chance to assist in a case that was sure to get media attention and left Green’s case to a very junior colleague who had to take it to court. Not only that, but I accidentally misplaced some of the evidence. If I had been there it wouldn’t have mattered, as I would have realised and sorted it, but my colleague didn’t know, and I hadn’t even briefed him properly.

“The judge threw out the case, due to lack of evidence, and Green’s abusers went free. I never owned up to my mistake, and as a result my junior colleague didn’t finish his placement and quit law. And Green…I’m sure that if his abusers had gone to prison and the pressure and harassment had stopped, he wouldn’t have gone after Fenton, and he would still be alive. The news of his death the other day brought it all back. And then Wright makes me defend that man…”

“You can’t blame yourself for Green’s death. You didn’t kill him.”

“But I’m defending his killer! And it was my fault that his abusers went free!”

“Blaming yourself is not going to help him or his family. Perhaps there might be something practical you can do to help…”

His eyes opened wide and his lips curved slightly. “You’re right. And I know just the thing.”

The noise of the fireworks intensified and he stood up, offering her his hand and pulling her up. He took her arm and directed her towards the terrace at the back of the big hall where everybody was watching the fireworks. Phil and Ryan joined them.

Phil had to speak quite loudly to make himself heard with all the noise around them. “Where were you hiding?”

“I just needed a walk and a bit of fresh-air, and I met Lance at the back of the house.”

“Look at that!” Ryan pointed at a big purple cascade of light illuminating the whole sky, and that was the end of the conversation.

The next morning, while they were having breakfast—a much more informal affair:  people ate whenever they got ready and went downstairs, rather than having a set time, and only the overnight guests attended—Ryan said, “I bumped into Lance this morning. I woke up early and decided to go for a walk, and as I was coming back, Lance was putting his suitcase in the trunk of his car. I asked him what he was doing, leaving so early, and he told me he had to go, that there was something very important he had to do. Ah, and he said to say goodbye to you guys.”

“The big case must have gone to his head,” Phil said.

“I think you might be mistaken,” Mary said.

Phil looked at her and tutted. “I’m disappointed in you, Mary. I would never have thought you’d fall for his performance.”

Mary smiled. “He might surprise you yet.”

In case you need to catch up with the previous chapters, you can do it here:

Chapter 1

Chapter 2

Chapter 3

Chapter 4

If you’re intrigued and you haven’t caught up with the three others stories I’ve published featuring Mary and Phil, I just wanted to remind you that Escaping Psychiatry is available for only $0.99. Rather than give you the description, you can have a look a read and preview it directly from here:

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Thanks so much for reading and you know… Like, share, comment and of course CLICK!

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Novedades literarias

Dos #novedadesliterarias de @enriquelaso. Consejos para autores y crímenes fascinantes.

Hola  todos:

Los viernes, como ya sabéis, es día de novedades literarias y de presentaros a autores. Hay autores y autoras que nos visitan a menudo, y nos deleitan con la variedad de su obra. Hoy, Enrique Laso que nos ha visitado unas cuantas veces, nos trae dos libros que están disponibles en pre-orden, y podéis aprovechar para conseguirlos a precio de ganga. Uno es especialmente para autores interesados en conocer los métodos de márketing que usan los escritores de bestsellers. Y el otro, una gran idea para un thriller. Como sucede a veces en las series televisivas, dos de sus personajes más exitosos, el padre Salas y Ethan Bush, se enfrentan juntos a un crimen muy especial.

Bueno, no os doy más la lata. Aquí están los libros:

Como he vendido 500000 ebooks de Enrique Laso
Cómo he vendido 500000 ebooks de Enrique Laso

CÓMO HE VENDIDO 500.000 EBOOKS by Enrique Laso 

EXCEPCIONAL OFERTA POR RESERVAR EN PREVENTA

Esta es una guía que atiende a los cientos de mensajes que recibo mensualmente de autores que se inician en la autopublicación o de otros que llevan un tiempo pero que desean ir un paso más lejos.
Esta es mi experiencia, y no tiene que ser, ni mucho menos, válida para todos los escritores. Yo he tejido un entramado complejo de seudónimos, acuerdos con traductores, esfuerzo constante y lanzamiento de infinidad de títulos cada año. Aunque es verdad que en los últimos tiempos he tenido la suerte de vender muchos libros, me ha costado años.

HERRAMIENTAS, MARKETING, PLANIFICACIÓN, ESTRATEGIA Y EXPERIENCIA
También me ha servido de gran ayuda mi experiencia, durante dos décadas, como experto en marketing, y mis amplias relaciones con muchas agencias y medios online.
En este manual abordo mi método, mi manera de planificar, mi estrategia global como autor y algunas herramientas que utilizo para, al fin, haber alcanzado mi sueño desde niño: poder vivir de escribir.
Espero que disfrutes con la lectura, que encuentres tu camino y que esta guía te ayude a alcanzar tu propio éxito.

TU ÉXITO ES SÓLO TUYO. ESTA GUÍA PUEDE ECHARTE UNA MANO EN EL CAMINO.

 Enlace internacional:

relinks.me/B01A1DVEFU

Crímenes diabólicos de Enrique Laso
Crímenes diabólicos de Enrique Laso

Crímenes Diabólicos: Un caso para Ethan Bush y el padre Salas by Enrique Laso

LA NOVELA QUE MILES DE LECTORES HAN SOLICITADO
PRECIO OFERTA EN PREVENTA
OBSEQUIO: ‘EL PADRE SALAS’ (incluida en el mismo volumen)
En varios condados de Texas están apareciendo cadáveres de jóvenes que han sido sometidas a un extraño ritual. Uno de los detectives asignado al caso decide, desesperado, recurrir a un cura mexicano que está considerado el mejor exorcista de toda América: el padre Salas. Entretanto, el FBI envía desde la factoría de Quántico a uno de sus mejores agentes de la Unidad de Análisis de Conducta, Ethan Bush, para colaborar en la investigación y crear un perfil del asesino en serie.
ETHAN BUSH Y EL PADRE SALAS INVESTIGAN UN TERRIBLE CASO DE CRÍMENES HORRIBLES
Una novela en la que se dan la mano la investigación, la intriga, los sucesos paranormales y el terror. Dos de los personajes más carismáticos creados por Enrique Laso, el agente especial Ethan Bush y el padre Salas, se encuentra en Texas para echar una mano a la policía en una endiablada investigación. Una novela escrita por la petición expresa de miles de lectores en todo el mundo.
SI TE GUSTAN LA NOVELA NEGRA, EL TERROR Y EL MISTERIO: ¡ESTE ES TU LIBRO!

relinks.me/B01A5YYZNS

Por si aún no lo hacéis, os dejo la página del autor en Amazon, y así podéis estar informados de todas sus novedades:

http://amzn.to/207aSxJ

Gracias a Enrique por estos dos libros tan distintos, gracias a vosotros por leer, y ya sabéis, dadle al me gusta, comentad, compartid, y haced CLIC!

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Blog Tour

#Blogtour Cleansing Evil by Derek Dorr. I can’t resist interesting psychiatrists

Hi all:

As you know on Fridays I bring you new books and/or authors. I got a request to participate in a blog tour, and when I read what the book was about I could not say no. You’ll see why.

Cleansing Evil copy

Cleansing Evil by Derek Dorr

synopsis

From the outside, Dr. Christian Rinaldi has the perfect life. He is a good looking psychiatrist with a thriving practice, more than a dozen best-selling novels, a beautiful home and every toy that a man could possibly want. Sure, he also has a demanding boss, needy friends, recurring nightmares from childhood traumas, a nosy housemate, severe trust issues and a bad habit that he can’t seem to shake, but who doesn’t? Christian’s issues are slightly different than the average person’s. His demanding boss is the head of a 700 year old secret society of serial killers. His friends? All but two are serial killers themselves. His nightmares are of his foster father who forced him to kill. Even his secrets have secrets. The biggest secret isn’t even that he is a killer. His biggest secret is that he doesn’t want to do it anymore. Unfortunately, his boss doesn’t let his employees walk away. Special Agent Randy Brooks, Christian’s FBI liaison, doesn’t know anything about Christian’s secret life. He just needs Christian to help him solve their current case – a series of brutal but seemingly unrelated murders. Unfortunately for Christian, to get to the bottom of the crimes, he will have to confront his deepest fears.

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Amazon | Barnes & Noble

SERIAL KILLERS

What other readers are saying…..

Captivating. Easy read. Well done with some errors for critiquing. I would read the next one.

Excellent book – very dark.

It is hard to believe that this is Derek Dorr’s first published mystery. I read it in two days and was sorry when it ended but the ending gives me hope for more Christian Rinaldi.

Loved it creepy great imagination hard to forget

Exciting book. Kept me on the edge of my seat. Can’t wait for next book.!!!!

A fantastic new book by a great new writer. Very intense, but couldn’t put it down. I loved every word and can’t wait to read more.

MORE…

Once you’ve read Cleansing Evil you will want to know more about Alex…. Here’s her story. Find out how she turns into the person she is…..

Cover

synopsis

When the weak find their strength, predators become the prey.

How does an adorable little girl grow up to become a ruthless vigilante serial killer without anyone noticing? Alex Parker, the unforgettable artist/killer from Cleansing Evil, is a stunningly beautiful, intelligent, and extremely creative woman. She spends her days creating masterful works of art, but her true brilliance happens at night. She hunts and kills the abusive men who slip through the cracks, unpunished by the justice system — but why? How did she end up with this violent hobby?

Neglected by her junkie mother, Alex is taken in by her Aunt and Uncle, who raise her as their own. She struggles to find her place in her new home in Maine and watches helplessly as she loses everything she has grown to care about, piece by piece. An attack by someone she trusts releases the murderous rage that had been building inside her, and now that the monster has been unleashed…it will not be stopped

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If you want to try a sample of the book:

about-the-author

Derek was raised in a small town in Down East Maine and after traveling for most of his early 20’s, he returned to Maine to settle down and raise a family. He is now a married father of the three best children he could ever hope to have. He discovered his passion for story telling via writing in his early teens but didn’t start writing professionally until nearly a decade later. He chose to become a ghost writer and write for other people rather than writing under his own name until last year. During his ghost writing period, he completed 6 novels and 100s of articles in various fields. In early 2014, with significant support from his wife, Janene, he took the plunge and released his first books under his own name.

Derek released “The Pilot Program” in May of 2014 as a nonfiction work aimed at helping others who suffer from panic attacks, anxiety or depression. Its publication coincided with National Mental Health Awareness Month. His second release was “Cleansing Evil”, book one in a planned long running series revolving around a secret world of serial killers who wish to use their talents to cleanse the world by ridding it of its most evil inhabitants. “Cleansing Evil was released on July 6, 2014 and by the end of its first day, had reached the Amazon Best Sellers list in 6 categories – ranking in the top 20 in most.

Due to many requests from his readers, Derek is currently writing a series of novellas to share the backstories of many of the minor characters inside the world of “Cleansing Evil”. The first of which, “The Art of Death”, was released on August 3. It has since become an Amazon Best Seller in the US, UK, and Australia.

Derek is currently writing the prequel to “Cleansing Evil”, titled “Rogue”, it is scheduled for release in early fall. In addition, he will be releasing a new project, a dystopian style novella serial, in the style of Divergent, The Hunger Games, Wool, and 1984. The first of five novellas, which will comprise volume one in the saga, is scheduled for release by the end of September.

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Muestra de escritura Una vez psiquiatra. Los inicios

#GRATIS Capítulo 4 Una vez psiquiatra…Los inicios Y promoción

Hola a todos:

Ya falta poco para la publicación del libro (ando en las últimas correcciones). Hoy toca el capítulo 4 de la precuela de Una vez psiquiatra…

Una vez psiquiatra. Los inicios. Olga Núñez Miret. Portada de Ernesto Valdés
Una vez psiquiatra. Los inicios. Olga Núñez Miret. Portada de Ernesto Valdés

Capítulo 4. La evaluación

Mary y Phil llegaron a Wright y Asociados a las 8:45. Phil le presentó Maggie a Mary, formalmente, y le mostró la cocina/sala del personal, donde estaba la cafetera.

—Siempre hay algún refresco y zumos en la nevera. Ya sé que no te gustan demasiado ni el café ni el té.

Mary asintió.

—¿Estarás bien aquí? Puedes esperar en la oficina de Maggie si lo prefieres.

—Estaré bien. Supongo que aquí veré a más gente.

—Eso es cierto. Si te aburres, vente. Estaremos en la misma sala donde entrevistamos a Fenton el sábado. Estoy seguro de que al Sr. Wright no le importaría, pero prefiero que lo sugiera él mismo. Puede que discutamos otros casos también…

—No te preocupes. Tengo mi libro —. Mary agitó su copia de Entrevista con el vampiro de Anne Rice. Se había planteado llevarse otro libro, pero estaba disfrutando la novela, y además le pareció bastante apropiado. Y no le faltaba mucho para terminarlo. Tenía planeado leerse La noche más oscura después. Lo incluiría como trabajo de investigación, y estaba segura de que podría sumar el coste del libro a los gastos del caso. Por supuesto, eso siempre que tuvieran pensado pagarle algo, lo que ni siquiera se le había ocurrido preguntar. No parecía que les hiciera falta ahorrar a los del bufete, pero a veces las apariencias engañan.

Tania entró en la habitación. Llevada un vestido corto rojo y aún más maquillaje que el sábado, o al menos eso le pareció a Mary. Como  ella normalmente no se maquillaba era consciente de que su opinión podía no ser muy neutral.

—¡Ah, hola! Mary, ¿no? Esto debe ser raro para ti, acostumbrada a tratar con locos y todo eso. Aunque supongo que habrá muchos… ¿cómo les llaman? Bueno, gente que no está loca pero se preocupan por cosas y también van a ver a los psiquiatras… ¿Neuróticos? Si quieres mi opinión, hay que estar un poco majara para ir a ver a un psiquiatra. No te ofendas.

—No, no, para nada —. Mary tuvo que morderse los labios para no echarse a reír. Phil tenía razón. Tania tampoco le parecía a ella la candidata perfecta a abogada.

Tania estaba preparando una bandeja de cafés y tés.

—Es para la reunión de la mañana. ¿No vienes?

—No. Seguramente discutirán asuntos confidenciales que no debería oír. Estoy aquí para la evaluación.

—Bueno, mientras nadie se lo cuente a los clientes no pasará nada. Aunque, si quieres que te diga la verdad, estas reuniones… pueden pasarse un montón de rato discutiendo una tontería de nada. Probablemente estarás mejor aquí. ¡Nos vemos luego!

—¿Necesitas ayuda? —Mary hizo amago de levantarse para ayudar a Tania a llevar la pesada bandeja.

—Oh, no, no te preocupes. Mi madre siempre dice que soy tan fuerte como un caballo. Y mi padre siempre la corrige. ‘Como una yegua, querida, como una yegua.’ Son una pareja algo rara, mis padres. Bueno, será mejor que me vaya, antes de que se den cuenta de que les faltan los cafés y se empiecen a quejar.

Y se largó. Mary se rio por lo bajo y volvió a su libro. Al cabo de unos minutos le dio la impresión de que alguien la estaba mirando. Cuando izó los ojos vio a un hombre joven, por lo menos cuatro o cinco años más joven que Phil y ella, de pie al lado del fregadero, mirándola. Llevaba un traje gris precioso, un jersey de cuello de cisne, de un color gris más oscuro, de muy buena calidad, y unos zapatos de cuero negros que se notaba a la legua estaban hechos a mano. Era alto, parecía muy atlético, y su rostro era muy bello, como el de una escultura griega. Un perfil perfecto y ojos de color azul oscuro. El pelo rubio ondulado. Sonrió, y como esperaba Mary, su sonrisa también era perfecta. La mejor que se podía comprar con dinero, sin lugar a dudas.

—Debes ser Mary —dijo él, acercándose a ella en un par de zancada y ofreciéndole la mano derecha. Tenía un apretón de mano firme—. Mary me dijo que viniste el sábado y estuviste presente en la entrevista con el Sr. Fenton. Yo no pude asistir. Asuntos de familia. Soy Lance Mayfield.

—Sí, ya me lo imaginaba.

Él asintió.

—Y por lo que he oído vas a evaluar al Sr. Fenton para descartar cualquier problema de salud mental. Tu opinión nos será muy útil, estoy seguro.

—Gracias. No sé si seré capaz de aclarar demasiado las cosas, pero considerando las circunstancias del caso, podría resultar interesante.

—Sin duda. Por desgracia, ahora no está en condiciones de ser evaluado, pero quizás si hubieran enviado a la víctima a ver a un psiquiatra hace tiempo, este desafortunado incidente podría haberse evitado. Es una pena que no interviniera nadie, o al menos no de forma constructiva, antes de que las cosas llegaran a tal punto —. Lance se quedó callado como si estuviera ensimismado en sus pensamientos. Al cabo de unos segundos dio una sacudida y sonrió, de vuelta de donde quiera que su mente lo hubiera llevado—. Así que te gusta leer. Yo solía leer mucho, ficción y no-ficción, pero estos días tengo muy poco tiempo.  El último libro que me he leído fue, bueno, La noche más oscura. Para prepararme para el caso. No es el tipo de libro que suelo leer, pero es bastante bueno. Muy realista y detallado.

—Estaba pensando en leérmelo cuando acabe éste. Puede que me ayude a hacerme una mejor idea de cómo es el Sr. Fenton.

—Dicen que todos los escritores se incluyen a sí mismos dentro de sus libros, sea consciente o inconscientemente —dijo Lance, asintiendo.

—Yo he leído lo mismo —dijo Mary.

—¿Está Phil siendo un buen anfitrión? Yo aún estoy descubriendo la ciudad. Soy un recién llegado. Pero si quieres ir a ver algo o ir por ahí a explorar, me encantaría acompañarte —. Él le dedicó su sonrisa ganadora, de nuevo. Y ahora que estaba más cerca, Mary se dio cuenta de que tenía hoyitos. Por supuesto. No podían faltar.

—Gracias. Eres muy amable. ¿No te vas a perder la reunión?

—Oh, tenía una reunión en otro sitio esta mañana. No se lo cuentes a nadie, pero el Sr. Wright está pensando en ampliar el bufete y me envió a hablar con una de mis conexiones, el Sr. Timmins, que tiene su propio bufete, principalmente encargándose de propiedades y finanzas. Quiere organizar una reunión para ver si le convence de que se nos una con su personal, pero creyó que sería mejor que yo tanteara el terreno antes de lanzarse.

Mary le miró. No sabía si el tono amistoso y el compartir información eran exclusivamente porque era ella, o él era así con todo el mundo. Ella no supo por qué, pero otra escena de La casa del juego le vino a la memoria. La escena donde Mike (interpretado por Joe Mantegna) le explica a Margaret (la psiquiatra, Lindsay Crouse) las reglas básicas del timo. Él le explica que el timador consigue que le timo funcione haciendo que la víctima le tome confianza. Quizás ella era demasiado cínica para con los abogados, pero no pudo evitar pensar que el tal Lance era muy hábil, y comprendió perfectamente por qué a Phil no le caía demasiado bien la nueva adquisición.

Mary sonrió.

—Entonces, ¿fue bien?

—Oh, estuvo muy receptivo. Estoy seguro de que si la oferta es lo suficientemente buena estará más que contento de asociarse con el bufete del Sr. Wright. Debe ser agradable ser tu propio jefe, pero tener el apoyo de un bufete grande va muy bien, especialmente si las cosas no salen como se habían planeado —. Se quedó quieto y pareció perderse en sus cábalas de nuevo.

Mary se lo quedó mirando, reflexionando. No tenía el aspecto de que nunca nada no le hubiera ido como lo había planeado. Pero quizás era un gran actor.

—Sí. Es bastante arriesgado tener que cargar con toda la responsabilidad.

Lance sacudió la cabeza y sonrió. —Tendría que volver a mi oficina. Pero no te olvides de lo que te dije. Me encantaría ir a explorar por ahí contigo. Estoy seguro de que formaríamos un gran equipo. ¡Una psiquiatra y un abogado!

Salió de la habitación y Mary se dijo que ya tenía bastante con un abogado en su vida. Y sospechaba que Phil debía pensar lo mismo con respecto a los psiquiatras.

Volvió a concentrarse en su libro y un poco más tarde, cuando acababa de leer la última frase, como si lo hubiesen cronometrado, alguien tosió, intentando llamar su atención. Ella miró hacia arriba.

—Sr. Fenton.

—Hola. Mary Miller, ¿no es cierto? Doctor… Mary Miller.

Aunque a Mary no la sorprendió, Fenton debió pensar que si lo estaba, porque añadió:

—No había nadie en recepción cuando me fui el sábado. Le eché un vistazo al registro.

A Mary le pareció algo raro.

—No sé si me equivoco, pero me pensaba que esa era la primera vez que estaba en las oficinas del Wright y Asociados. Supongo que quizás le habían presentado a los demás antes de que llegáramos pero…

—Supone mal. El Sr. Wright se presentó y me dijo que era una reunión preliminar y que no había nada decidido todavía quién se iba a encargar de mi caso. Dijo que estábamos esperando a unos cuantos miembros más del equipo. Y entonces se dedicó a repasar sus notas.

Mary le miró, esperando que continuara.

—¿No se da cuenta? Soy autor. Me encanta informarme. Repasé todo lo que encontré sobre el bufete y su personal antes de venir. Y a usted no la vi por ningún sitio. Por eso fue por lo que tuve que comprobar quién era. Entonces entendí por qué reaccionó así cuando hice un comentario sobre el comportamiento de gente…

—Que sufre de enfermedades mentales —concluyó ella.

Él la miró fijamente unos segundos pero finalmente bajó los ojos. Suspiró y volvió a mirarla.

—Entonces ¿de qué va esto? ¿Vamos a repasar todos los detalles de los incidentes que sucedieron entre el Sr. Green y yo para que pueda sugerir qué le pasaba a ese hombre? ¿Cómo va a ayudarme eso?

A Mary no le gustaba mentir. Aunque en teoría era el bufete el que había contratado sus servicios, para ella el ‘cliente’ era Fenton, y mentirle a un cliente no es la mejor manera de entablar una relación terapéutica, ni tan siquiera diagnóstica.

—No, no es eso. Pensaron que sería una buena idea que yo le evaluara a usted. Por supuesto usted tendría que estar de acuerdo.

Se le abrieron los ojos como platos, hasta tal punto que parecía que los párpados se le hubieran retraído hacia dentro de las órbitas de los ojos.

—¿Evaluarme a mí? ¿Por qué? ¿Acaso creen que estoy loco? —preguntó, alzando la voz.

Ella negó con la cabeza.

—Quizás deberíamos hablar en algún otro sitio. Esto no es muy privado.

Él asintió y salió de la sala. Volvió al cabo de unos minutos y se paró delante de ella. Ella le miró.

—He hablado con Maggie. Me ha mostrado una pequeña sala de recepción. Me ha asegurado que está vacía y no la tienen reservada para nadie. Podemos ir allí.

—Quizás sería mejor esperar hasta que el Sr. Wright y su equipo acaben con la reunión.

Fenton intentó reír pero sonó a ladrido.

—Los abogados son un mal necesario. Pero de ahí a fiarme de sus explicaciones… Van muy bien para confundir al contrario con sus juegos malabares, pero si tenemos que hablar de una evaluación psiquiátrica, creo que una psiquiatra es la persona adecuada.

Mary se encogió de hombros y se dejó convencer. O accedería a la evaluación o no lo haría, pero de todas formas resultaría un ejercicio útil para llegar a entender cómo funcionaban su mente y sus emociones, aunque parecía estar muy tranquilo. Ella se levantó y siguió al autor a una pequeña sala con cuatro sillones individuales, una mesita de centro y unas cuantas revistas. En la pared frente a la puerta, donde normalmente uno esperaría encontrar una ventana, había un gran acuario. La luz azul que emitía pareció hipnotizarlos a los dos por unos momentos. Finalmente, Fenton señaló hacia uno de los sofás y cuando Mary se hubo sentado, se sentó en el sofá de enfrente. Mary se dio cuenta de que al escritor le gustaba estar al  mando y estaba intentando manipular los ‘personajes’ y el ‘escenario’ como lo haría en una de sus novelas.

—Así que… ¿por qué evaluarme a mí? —sus pequeños ojos grises la estaban atravesando.

Cuando Mary hablaba con pacientes que estaban muy enfermos o en un estado mental frágil, Mary intentaba por todos los medios no disgustarlos por ser demasiado directa o por hablar de cosas que podrían desequilibrarlos antes de conocerlos bien; pero ésa no era la situación en el caso del escritor. Directo al grano sería la mejor manera. Después de todo él era un autor profesional, y dudaba que a ella se le fuera a dar mejor manipular el lenguaje que a él.

—Fue usted extremadamente violento. Cuando llegaron sus vecinos tuvieron que impedirle físicamente que siguiera golpeando al Sr. Green cuando ya estaba en el suelo inconsciente.

—¡Estaba dentro de mi propio edificio! ¡No se hubiera detenido ante nada!

—Sr. Fenton…

—Llámame Oliver.

Su tono de voz había vuelto a la normalidad en una fracción de segundo. Como si tuviera un interruptor on-off. Muy extraño. Mary asintió.

—Tienes que entender, Mary… ¿Puedo llamarte Mary? — él la miró y ella volvió a asentir — que éste no fue un incidente aislado. Sí, desde el momento en que mi libro se convirtió en un bestseller y apareció en todas partes, todo tipo de gente me ha estado dando la lata. Lectores que quieren algún recuerdo, o un autógrafo, fans que siguen cualquier cosa que esté de moda, sin importar el qué, otros que confían en ganar algo de fama enganchándose a alguien conocido, paparazzi, reporteros… Pero normalmente se cansan o lo dejan cuando consiguen lo que iban buscando. Pero este hombre no. La cosa no tenía ni pies ni cabeza. Los demás no me asustaban. Uno se acostumbra a ese tipo de individuos. Pero no a alguien como él.

No parecía estar asustado, pero Mary asintió.

—Cuando llegué abajo e iba a salir del edificio…

—Perdona. Antes de hablar de eso…

—¿No me digas que me vas a preguntar sobre mis padres, mi niñez y todas esas tonterías? ¡Anda, vamos! Pero bueno, si tanto te interesa, mi madre fue maestra de una escuela de primaria muchos años, y ahora es la directora. Es una escuela religiosa, católica, St. Mary’s, pero no, yo no soy religioso y no me educaron en la creencia católica. Y mi padre es el encargado de un concesionario de coches, de la General Motors. Tengo un hermano mayor, Tom, que se encarga de modificar y personalizar coches, y una hermana más joven que yo, Ellie, que está estudiando para ser maestra. No hay historia de abuso en la familia, ni sexual ni físico, ni historia de abuso de alcohol o drogas, ni divorcios, ni suicidios. Yo empecé y dejé sin terminar varias carreras: arquitectura, filosofía, derecho. Empecé a escribir artículos para el periódico estudiantil en la universidad y luego seguí escribiendo historias para el periódico local. Cada vez me encargaron historias más largas. Y mi vida sexual es muy satisfactoria — dijo, parándose a tomar aire por fin.

—Gracias por eso, aunque no era lo que te iba a preguntar. Sí, eso formaría parte de una evaluación completa, pero aún no has accedido a ello. No, lo que te iba preguntar era si me podrías contar qué había hecho el Sr. Green antes, que te tenía tan preocupado. ¿Cuánto tiempo hace que publicaron tu libro?

—Ocho… no, nueve meses. Salió publicado un lunes pero ya había habido bastante interés por él. Mi agente y la compañía publicitaria habían conseguido que varios escritores y críticos importantes leyeran el libro y publicaran sus reseñas durante la primera semana del lanzamiento. Hubo muchas especulaciones sobre cuánto había cambiado los lugares y las circunstancias de la historia. Debes estar al tanto de las acusaciones y alegaciones contra sacerdotes y la iglesia con respecto al abuso sexual de menores en algunos lugares. Sí, la gente sentía curiosidad. Me pidieron entrevistas… El New York Times, ABC, Sky News. Oprah escogió La noche más oscura como libro de septiembre en su club de lectura. Y eso lo impulsó a lo más alto. Todo el mundo hablaba de él. Y entonces fue cuando empezó todo.

—Así que el Sr. Green apareció por primera vez en septiembre.

—Bueno, no, no exactamente. Eso fue cuando mi vida cambió por completo. Mi agente vendió los derechos para hacer una película. Todo es muy secreto, pero hay peces gordos interesados. Y también vendió los derechos para convertirlo en una serie para una cadena nacional de periódicos. Mi vida se salió de su curso. Yo estaba a punto de presentarme al examen para hacerme contable, pero no me pareció necesario seguir con eso. Me mudé a un apartamento nuevo y organizaron un tour de charlas y presentaciones del libro. He visitado las ciudades más grandes: Los Ángeles, San Francisco, Chicago, Filadelfia, Boston, Dallas, Miami… Muchas universidades querían que fuera a hablar allí, varias ONGs me pidieron que fuera su portavoz… Creo que fue a mediados de enero cuando el Sr. Green apareció en mi vida por primera vez.

Mary hizo un rápido cálculo mental. Eso quería decir que hacía unos cuatro meses, pero algo menos de tres meses de persecución si tomaba en cuenta cuándo había sucedido el incidente. No era mucho tiempo, aunque desde luego se podría hacer muy largo si uno era víctima de persecución y acoso.

—Al principio no parecía peligroso. Empezó a aparecer en todas las librerías, bibliotecas, donde fuera que yo iba a dar una charla. Siempre se sentaba en primera fila pero nunca preguntaba nada. Mike, mi agente, fue el primero que notó su presencia. Le pareció raro. No importaba lo lejos que fuéramos, él siempre estaba allí. Pero simplemente allí estaba. Sentado, escuchando. A veces tomaba notas. Pero yo no tenía ni idea de para qué, ya que los periodistas siempre intentaban conseguir entrevistas personales y hablaban con Mike. Él se limitaba a sentarse entre el público. Yo bromeé que quizás era un escritor que quería aprender, ya que parecía estar tan atento.

El autor dejó de hablar y se quedó mirando fijamente el acuario.

—Qué existencia más rara, ¿no te parece? Vivir toda tu vida dentro de una caja, a merced de un insignificante ser humano y sus caprichos. Cuando encienden la luz, es de día. Si la apagan, vuelve a ser de noche. Para ellos probablemente eso es todo un universo y nosotros somos su dios.

—Probablemente. ¿Y qué pasó luego?

Él suspiró—. Esto es tedioso. Ya lo he explicado todo millones de veces. Un día, cuando llevaba varias semanas apareciendo en todos mis eventos, de repente, se acercó a mí con un libro para que se lo firmase y cuando estuvo delante de mí me amenazó. Y a partir de ese momento hizo lo mismo en todos los sitios adonde fuimos. Le prohibimos la entrada y avisamos a los guardas de seguridad para que no le dejasen pasar, pero eso no le detuvo. Se disfrazaba; entraba a escondidas por la puerta de atrás…

—¿De qué tipo de amenazas estamos hablando? ¿De violencia?

—He contado lo mismo muchas veces. Estoy seguro de que está escrito en el fichero, en algún sitio. Pero bueno, de todas formas… Me dijo que conocía mi ‘secreto’ y que iba a ‘arruinarme’. Mike puede atestiguarlo. Creo que lo ha hecho. Estaba a mi lado.

—¿Qué secreto? ¿Tienes la menor idea de qué estaba hablando?

—Por aquel entonces no. Por supuesto que no, porque yo no tengo secretos, al menos nada que pueda arruinarme o que le pueda interesar a nadie. Más adelante me dijo que sabía que yo había usado su historia sin su permiso y que no tenía derecho a hacer eso. Yo le dije que no sabía quién era, pero él insistió. No quería irse. Tuve que llamar a los de seguridad y se lo tuvieron que llevar a rastras, chillando y pataleando. No exagero. Chillando y pataleando. Pero eso no le detuvo y volvió. Intentamos lo típico, incluso una orden judicial de alejamiento, pero nada parecía conseguir detenerle. Y las cosas fueron a más. Empezó a gritar, amenazándome, diciéndome que iba a hablar con los medios de comunicación y revelarles como había explotado su vida solo para beneficiarme de ello. Una locura. Nunca jamás había visto a ese hombre.

—¿Mencionó alguna vez cómo creía que tú habías descubierto la información?

—Dijo algo sobre los ‘bastardos’ que habían vendido su historia. Cada vez que se ponía a hablar de eso se disparaba a todo tren, despotricaba y no había quien se enterara de nada. Las únicas palabras que conseguí entender fueron ‘terapista’, ‘escuela’ y ‘policía’. Yo sospecho que debía creer que alguien a quien le había contado la historia, algún profesional, debía habérmelo dicho. Pero yo nunca he contado de dónde saqué la historia. ¡Ni siquiera se parece al hombre en cuestión!

—¿Entonces por qué cree que es su historia?

—Le estás preguntando a la persona equivocada. No tengo idea. Supongo que podría ser que haya más de una persona que haya pasado por una experiencia similar.

—Y nos dijiste que habías hecho algunos cambios para asegurarte de que la persona en cuestión no fuera identificable.

—Sí. Es una tontería colosal. Por supuesto que no es él. Es un chiflado. O mentalmente inestable, cualquiera que sea la forma correcta de llamarlo.

—Quizás algunos de los detalles coincidan.

—Quizás… Pero yo no lo puedo evitar y no es culpa mía. Yo no fui el abusador. Y no he escrito sobre él. O sobre… —dejó de hablar de repente, como si hubiese dicho ya demasiado, miró al suelo y entonces, al cabo de unos segundos, se quedó mirando a Mary fijamente—. Como ves, todo esto no tiene nada que ver conmigo. Sería una pérdida de tu tiempo y del mío proceder a una evaluación a fondo. Duermo bien, tengo buen apetito, mi estado de ánimo es razonable, considerando el stress debido al caso, nunca he oído voces…

—¿Ni siquiera las de tus personajes?

Él se rio. —Soy perfectamente capaz de distinguir mi imaginación y creatividad de algo o alguien que intenta controlar mi cerebro o hablar conmigo. No. No tengo ideas raras, a menos que consideres la auto-defensa y el querer sobrevivir una idea rara.

Mary estaba encallada. Había muchas otras cosas que le gustaría haberle preguntado, y algunas cosas de las que le había contado Fenton que no la convencían mucho, pero no creía poder justificar el seguir adelante. El escritor la estaba mirando con una expresión plácida, convencido de que había ganado. Cuando Mary abría la boca para decir algo, aunque no estaba segura de qué, la puerta se abrió y la salvó. La cabeza del Sr. Wright se asomó por la rendija.

—Aquí estáis. Maggie me dijo que buscabais un sitio privado donde poder hablar. ¿Podéis venir conmigo? Tengo algo que decirle a todos los que están trabajando en el caso.

Fenton se levantó y Mary se los quedó mirando. Lo cierto es que ella no estaba involucrada en el caso, especialmente ahora que el escrito había dejado claro lo que opinaba sobre una posible evaluación psiquiátrica. Pero el Sr. Wright no sabía eso, y le hizo un gesto para que lo siguiera, impaciente. Mary estaba convencida de que el Sr. Wright no estaba acostumbrado a que le hiciesen esperar. Nunca. Ella se levantó y siguió a los dos hombres. Anduvo más deprisa y consiguió ponerse a la altura del Sr. Wright.

—Sr. Wright…

—Llámame Percy. Al fin y al cabo no eres mi empleada.

—Gracias. Percy… El Sr. Fenton no está muy interesado en la evaluación…

—Ahora eso no tiene importancia. Ve a la sala de reuniones. Yo iré a buscar a Lance.

Mary se quedó parada en medio del pasillo, preguntándose qué estaba pasando. Vio a Phil al lado de la puerta de la sala de reuniones y se acercó a él.

—¿Qué está pasando? Estaba hablando con el escritor, quien, por cierto, no está muy interesado que digamos en someterse a una evaluación de su estado mental, cuando Percy se presentó de repente y dijo que tenía algo que ‘comunicarnos’. ¿Sabes de qué va esto?

Phil se encogió de hombros.

—No. Estábamos discutiendo los casos en curso en la reunión, como cada mañana, cuando Maggie llamó a la puerta, entró y le susurró algo al oído. Y entonces se levantó, nos dijo que podíamos salir y que nos teníamos que reunir con él aquí en quince minutos, y se fue. Es la primera vez que pasa algo así en el tiempo que llevo aquí. Y por las caras que han puesto todos, debió ser la primera vez también para ellos. Es que, según Percy Wright, estas reuniones matinales son la clave del éxito del bufete y son sagradas. No se pueden interrumpir ni se nos puede molestar. Así que sea lo que sea, tiene que ser bastante gordo.

El Sr. Wright llegó seguido por Lance Mayfield que le lanzó una sonrisa a Mary antes de seguir a su jefe y entrar en las sala. Phil y Mary también entraron. Steve, Tania, Ryan y el cliente ya estaban sentados dentro.

—¿Voy a llamar a Maggie? —preguntó Steve, a medio levantarse de la silla.

—No, no. No hará falta. Tiene unas cuantas cosas que hacer y ya está al corriente de lo que vamos a hablar.

Se hizo el silencio y se miraron los unos a los otros. Mary tomó nota de la forma en que el Sr. Wright usaba las pausas para aumentar el efecto dramático. Quizás fuera cierto que ser buen actor podía ser de gran ayuda para la carrera de abogado.

—Perdonad el que haya tenido que interrumpir así la reunión, pero hemos recibido una noticia muy grave que tuve que comprobar… No, no os preocupéis, no es sobre mí o mi familia. Nada de eso. Es sobre el caso. Por esa razón está aquí el Sr. Fenton. Esta madrugada, la víctima del caso, Miles Green, ha fallecido.

Todos soltaron un grito ahogado. Mary miró el escritor, que aparte de abrir sus ojillos un poco, no mostró evidencia alguna de emoción. Cuando se giró para mirar a Phil, algo le llamó la atención. Se dio cuenta de que la mano derecha de Lance estaba temblando incontrolablemente cuando intentó coger el vaso de agua frente a él, hasta tal punto que abandonó la idea y ocultó las dos manos debajo de la mesa. Ella le miró a la cara. Estaba tan pálido y demacrado que Mary se preguntó si no estaría enfermo y le preocupó que pudiera desmayarse.

—¿Saben qué ha pasado? —preguntó Steve.

—No están seguros al cien por cien pero sospechan una hemorragia cerebral, probablemente debida al… alegado asalto —dijo el Sr. Wright.

—¿Y ahora? —preguntó Steve.

—¿Ahora? Bueno, supongo que la acusación cambiará. Quizás debiera reconsiderar esa evaluación, Sr. Fenton, Oliver —dijo el Sr. Wright, girándose hacia el autor.

—No veo por qué el hecho de que el hospital no supiera como tratar al Sr. Green resulte en que yo tenga que someterme a una evaluación psiquiátrica. ¿Cree usted que sufro de alguna enfermedad mental? —preguntó Fenton, volviéndose hacia Mary.

Ella suspiró, y miró directamente al escritor, aunque sentía los ojos de todos enfocados en ella. Entonces miró a Wright. Él hizo un gesto con la cabeza en la dirección del autor.

—Es evidente que él no cree que valga la pena hacerle una evaluación, y sé que sin su cooperación no puede hacer gran cosa. Pero sinceramente, ¿qué opina?

—No he tenido la oportunidad de realizar una entrevista a fondo, y no he podido acceder a su historial médico o comprobar su historia con nadie más, pero por lo que me ha dicho el Sr. Fenton y lo que yo he podido observar, no, no diría que exista ninguna evidencia de que sufra de una enfermedad mental o de que esté perturbado hasta el punto de no tener conocimiento de las consecuencias de sus actos. Pero mi examen no es lo suficientemente detallado como para ser válido ante un tribunal, o en ningún otro sitio. Es una opinión algo informada pero nada más.

El escritor asintió.

—Bueno, con eso me basta — dijo Wright —. Y creo que tenemos muchas otras cosas de que preocuparnos y un juicio completamente distinto para el que prepararnos ahora. Sr. Fenton, si usted está de acuerdo, me gustaría que el Sr. Mayfield, Lance, esté a cargo del caso. Contará con el total apoyo del equipo, y yo le supervisaré personalmente, y oficialmente el caso irá a mi nombre. Y no deje que su juventud le preocupe. Confío en él implícitamente.

Mary miró a Lance. Tenía los ojos clavado en un folio en blanco frente a él y sus manos seguían escondida. Finalmente se puso de pie, despacio, y extendió su brazo derecho hacia el escritor. Parecía que el abogado había conseguido controlar sus emociones, y aparte de estar algo pálido, su presencia era tan profesional como siempre. Fenton se levantó y le dio la mano.

—Bueno, supongo que eso es todo. Al trabajo. Si tenéis ideas sobre cómo plantear el caso, compartidlas con Lance o conmigo. Y espero poder contar con todos vosotros si necesitamos ayuda extra.

Todos asintieron y se levantaron. Cuando Mary iba a seguir a Phil en dirección a la puerta, el Sr. Wright le puso la mano en el hombro.

—Lo siento. Estoy seguro de que nos hubiera sido útil tener una evaluación completa, pero ahora mismo no podemos hacer nada —. Miró hacia la puerta y una vez vio que Fenton estaba fuera del alcance de sus palabras, añadió —Es muy tozudo. Pero supongo que eso no es ninguna enfermedad mental. De todas formas serás compensada. Y espero que tengamos oportunidades de cooperar más a fondo en el futuro.

—Gracias, Percy. Y no te preocupes. No hace falta la compensación. No he hecho nada.

Mary no sabía bien por qué, pero decidió que no quería deberle nada al Sr. Wright. Al menos de momento. Siguió a Phil hasta su oficina, entró y cerró la puerta.

—Ya sabía yo que le iba a dar el caso a Lance. El preferido del profe. Bueno, quizás sea mejor así. No es que yo vea a Oliver Fenton con muy buenos ojos precisamente.

—¿Cómo es eso? Creía que todo el mundo merece una defensa.

Phil suspiró y se desplomó sobre su silla.

—Sí, por supuesto. Pero suele ayudar si crees a tu cliente, o si él o ella te caen bien. Y puedo decir, con la mano en el corazón, que ni me cae bien, ni le creo.

Mary asintió.

—Estoy de acuerdo contigo en las dos cosas.

—¿Te dijo alguna cosa interesante?

—Nada específico, pero hay algunos detalles que creo que no encajan. No, ahora oficialmente no es asunto mío. Pero sigo decidida a leer su libro… Me da pena que se haya muerto el Sr. Green. Y no llegaremos a oír su versión de la historia nunca, al menos de sus labios.

—Eso es verdad.

Nos quedamos callados unos segundos. Finalmente Phil dijo:

—¿Tienes planes o te quieres quedar por aquí y vamos a comer luego?

Mary le echó un vistazo a su reloj.

—No, gracias. Es demasiado temprano. Tengo una larga lista de cosas que quería hacer y sitios que quería visitar, y lo había aplazado todo por esto, pero ahora tendré tiempo. Quiero ir a visitar varios museos, quiero pasearme otra vez por Central Park, quiero subirme al ferry e ir a Long Island… Y si te apetece, puedo intentar conseguir entradas a medio precio y podemos ir a ver otro show durante la semana.

—Me parece perfecto.

—Te veo luego.

Mary dejó el bufete y se fue en pos de aventuras en la Gran Manzana.

Por si queréis poneros al día, aquí os dejo enlaces a los otros capítulos:

Capítulo 1 

Capítulo 2

Capítulo 3

Y os recuerdo que mientras preparo la publicación de la precuela Una vez psiquiatra… está en promoción especial, a solo $0.99. Aquí os dejo los detalles.
Una vez psiquiatra... de Olga Núñez Miret Portada de Ernesto Valdés Una vez psiquiatra… Portada de Ernesto Valdés

Una vez psiquiatra…

‘Una vez psiquiatra…’ es una colección de tres historias protagonizadas por Mary, una psiquiatra y escritora. Ella está empeñada en dedicarse totalmente a su carrera literaria pero las circunstancias y sus amigos parecen conspirar para arrastrarla de nuevo al mundo de la psiquiatría.

En ‘Carne de cañón’ Mary tiene que examinar a Cain un joven Afro-Americano acusado de incitar un motín religioso cuando declaró que oía la voz de Dios y que Dios era negro. Puede que no esté loco, pero Mary está segura de que esconde algo.

En ‘Trabajo en equipo’ Mary se ve forzada a ofrecerle terapia a Justin, un policía que se siente culpable cuando su compañero, que era también como un padre para él, es asesinado durante una investigación rutinaria. Antes de que Mary consiga desenmarañarse del caso, el caso se vuelve muy personal.

En ‘Memoria’ Mary desparece después de un incidente con Phil, que está maníaco ya que no se ha tomado la medicación. Cuando la encuentran ella ha sido víctima de un terrible crimen, pero pronto descubren que tuvo más suerte de la que se pensaban.

El epílogo nos muestra a Mary durante el juicio de su raptor y vemos cómo ha cambiado su vida. ¿Conseguirá por fin dejar la psiquiatra, o una vez psiquiatra, siempre psiquiatra?

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PAGE FOUNDRY  OYSTER   PAPEL

Y por si queréis leeros un poco del libro:

 

Gracias a todos por leer, y ya sabéis, dadle al me gusta, comentad, compartid y haced CLIC!

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Escaping Psychiatry. Beginnings Writing samples

#FREE Chapter 4 of Escaping Psychiatry. Beginnings #TuesdayBookBlog

Hi all:

We’re getting close to the publication. I’m going through the final corrections of the Spanish version now. Today I bring you chapter 4of Escaping Psychiatry. Beginnings. And don’t miss the ending of the post, as I have a surprise if you want to listen to me on the radio this afternoon (26th January).

Escaping Psychiatry. Beginnings by Olga Núñez Miret. Cover by Ernesto Valdés
Escaping Psychiatry. Beginnings by Olga Núñez Miret. Cover by Ernesto Valdés

Chapter 4. The Assessment

Mary and Phil arrived at Wright and Partners at eight forty five. Phil formally introduced Mary to Maggie and showed her the kitchen cum staffroom, where the coffee-making facilities were.

“There are always some soft drinks and juice in the fridge too. I know you aren’t overly fond of coffee or tea.”

Mary nodded.

“Will you be OK here? You can wait in Maggie’s office, if you prefer.”

“I’ll be fine. I imagine I’ll get to see more people here.”

“True. If you get bored, just come over. We’ll be in the same meeting room where we interviewed Mr Fenton on Saturday. I’m pretty sure Mr Wright wouldn’t mind, but I’d rather if he suggested it himself. We might be discussing other cases too…”

“Don’t worry. I have my book,” Mary shook her copy of Interview with the Vampire by Anne Rice. She had wondered about taking a different book with her, but she was enjoying the novel, and it seemed fairly appropriate. And she didn’t have long to go. She planned to read The Darkest Night next. She’d count it as research, and she was sure she could add it to the expenses of the case. Of course, that was if they were planning on paying her, which she hadn’t even thought of asking. They didn’t seem to need to make any savings but appearances might be deceptive.

Tania entered the room, wearing a short red dress and even more make-up than on Saturday, or at least that was Mary’s impression. As she didn’t usually wear make-up, she was aware that hers might be a biased opinion.

“Oh, hi! Mary, isn’t it? This must be very weird for you, used to mad people and all that. Although I guess plenty of…what do they call them? Oh, yes, ‘the worried well’ also go and visit psychiatrists, don’t they? If you ask me, they must be a bit nuts if they choose to go and see a psychiatrist. No offence.”

“None taken,” Mary had to bite her lip to not burst out laughing. Phil was right. Tania didn’t strike her as lawyer material.

Tania prepared a tray. “It’s for the morning meeting. Aren’t you coming?”

“No, there’s bound to be confidential stuff discussed that I shouldn’t be party to. I’m here for the assessment.”

“Oh well, as long as nobody tells the clients it should be OK. But, to be honest, these meetings…they can go on and on forever, discussing some silly thing. You’re probably better off here. See you later!”

“Do you need a hand?” Mary went to stand up and help Tania with the heavy tray.

“Oh, no, don’t worry. My mom always says I’m strong as a horse. And my father always corrects her. ‘As a mare, dear, as a mare.’ They’re a funny couple, my parents. Well, I’d better go, before they notice their coffees are missing and start moaning.”

And off she went. Mary chuckled and went back to her book. A few minutes later she felt as if somebody was watching her. When she looked up she found a young man, at least four or five years younger than Phil and her, standing next to the sink, looking at her. He was wearing a beautiful grey suit, a very fine turtleneck jumper of darker grey, and black leather shoes that screamed hand-made. He was tall, seemed very athletic, and had a beautiful face, like a Greek sculpture. Perfect profile and deep blue eyes. Blond wavy hair. He smiled and, as Mary expected, his smile was also perfect. The best money could buy, no doubt.

“You must be Mary,” he said, reaching her in a couple of long strides and extending his arm. He had a firm handshake. “Maggie told me you came on Saturday and were present at the interview with Mr Fenton. I couldn’t be here. Family matters. I’m Lance Mayfield.”

“Yes, I imagined that.”

He nodded. “And I understand you’re going to assess Mr Fenton to rule out any mental health problems. Your insight will be very useful, I’m sure.”

“Thanks. I might not be able to clarify matters much, but considering the circumstances of the case, it should be interesting.”

“No doubt. Unfortunately the victim is in no fit state to be assessed now, but perhaps he should have been a long time ago and this unfortunate incident would have been avoided. It’s a shame that nobody intervened, or at least not in a constructive way, before things got to that point…” Lance went quiet, as if deep in thought. After a few seconds he jolted and smiled, back from wherever his mind had taken him. “So, you like to read… I used to read a lot, both fiction and non-fiction, but these days I don’t have much time. The last book I read was, well, The Darkest Night. For research purposes. It’s not my usual type of book, but it’s quite good. And very realistic and detailed.”

“I was thinking of reading it next. It might help give me a better picture of Mr Fenton.”

“They say all authors write themselves into their books, consciously or unconsciously,” Lance said, nodding.

“I’ve read the same,” Mary added.

“Is Phil being a good host? I’m still discovering the city myself. I’m a newcomer. But if you’d like to see something or go exploring, I’d love to keep you company.” He flashed his winning smile again. And now that he was closer, Mary noticed he had dimples. Of course—he would, wouldn’t he?

“Thanks. You’re very kind. Aren’t you going to miss the meeting?”

“Oh, I had a meeting elsewhere this morning. Don’t tell anybody, but Mr Wright is interested in expanding and sent me to talk to one of my connections, Mr Timmins, who runs his own firm, mostly to do with property and finances. He wants to arrange a meeting and see if he could convince him to bring his firm in, but thought it would be better to test the waters first.”

Mary looked up at him. She didn’t know if all his friendliness and sharing of information was for her benefit, or if this was how he was with everybody. She didn’t know why, but another scene of House of Games came to her mind. The one where Mike (played by Joe Mantegna) is telling Margaret (the psychiatrist, Lindsay Crouse) the basics of the confidence game. He explains that the conman makes it work by taking the victim (or ‘mark’) into his or her confidence. Perhaps she was too cynical about lawyers, but couldn’t help but think that Lance was very smooth, and she understood well why Phil wasn’t terribly fond of the firm’s new acquisition.

Mary smiled. “Did it go well, then?”

“Oh, he was very receptive. I’m sure if the offer is good enough he’ll be more than happy to join Mr Wright’s firm. It must be nice to be your own boss, but having the support of a big firm can be handy if things don’t go according to plan.” He went quiet and seemed to be lost in his own reveries again.

Mary looked at him, wondering. He didn’t look as if anything had ever not gone according to his plans. But perhaps he was a very good actor. “Yes. It’s quite risky to have to shoulder all the responsibility.”

Lance shook his head and smiled again. “I should be getting back to my office. But don’t forget to think about what I told you. I’d love to go exploring with you. I’m sure we’d make a winning team. A psychiatrist and a lawyer!”

He left the room and Mary thought she had enough with one lawyer in her life. And she suspected that Phil was of the same opinion with regards to psychiatrists.

She went back to her book and a while later, when she had just finished reading the last sentence, as if perfectly timed, somebody coughed, trying to get her attention. She looked up. “Mr Fenton.”

“Hi. Mary Miller, isn’t it? Doctor…Mary Miller.” Although Mary wasn’t surprised, Fenton must have thought she was, because he added, “There wasn’t anybody at the desk in reception when I left on Saturday. I just checked the registry.”

Mary found it a bit odd. “Correct me if I am wrong, but I thought that was the first time you’d come to the offices of Wright and Partners. I assume the other people must have been introduced to you before we arrived but…”

“You assume wrong. Mr Wright introduced himself and told me it was a preliminary meeting, as there had been no decision made yet as to who would take on my case. He said we were waiting for some more members of the team. And then he went back to check his notes.”

Mary looked at him, expectant.

“You see? I’m an author. And I love the research part of things. I had checked out all the information I could find about the firm and its staff. And you were nowhere to be found. That’s why I had to check. Then I understood why you took such a stance when I made a comment about the actions of people—”

“…suffering from a mental illness,” she finished.

He stared at her for a few seconds and finally dropped his gaze. He sighed and looked up again. “What’s the idea, then? That we go over the details of all the incidents with Mr Green so you can come up with a likely diagnosis of what was wrong with him? How is that going to help?”

Mary couldn’t lie. Even if the firm was the one requesting her services, to her, the ‘client’ was Fenton, and lying to your client is hardly the best way to enter a therapeutic, or at least a diagnostic, relationship. “No. That’s not it at all. They thought it would be a good idea if I assessed you. Of course, you’d need to be in agreement.”

His eyes opened wide, to the point where his eyelids seemed to have retracted into the eye sockets. “Assess me? Why? Do they think I’m mad?” he asked, raising his voice.

She shook her head. “Perhaps we should talk about this somewhere else. It’s not very private.”

He nodded and left the room. He came back a few minutes later and stopped right in front of her. She looked up at him.

“I went to talk to Maggie. She showed me to a small reception area. She assured me it would be empty. We can go there.”

“It might be better to wait until Mr Wright and his team finish the meeting.”

Fenton tried to laugh but it sounded like a bark. “Lawyers are a necessary evil. From that to trusting their explanations… They’re handy for dazzling the other party, but if we’re going to be talking about a psychiatric assessment, I think a psychiatrist is the right interlocutor.”

Mary shrugged, giving up. Either he would agree to the assessment or not, but it would be an interesting exercise in getting to understand how his mind and his emotions worked, although he appeared very calm. She stood up and followed the author to a small room with four easy chairs, a small coffee table and some magazines. Opposite the door, where a window would normally have been, there was a rather large aquarium. The blue light coming off it seemed to hypnotise them for a little while. Eventually Fenton pointed at one of the sofas, and once Mary had sat on it, he took a seat on the sofa opposite. Mary realised the writer liked to be in charge and was trying to manipulate the ‘characters’ and the ‘setting’ as he would in one of his novels.

“So…why assess me?” His tiny grey eyes were piercing hers.

When talking to patients who were unwell or fragile, Mary tried hard not to upset them by being too direct or bringing up subjects likely to disturb them before she’d got to know them well; but there was nothing like that in the writer’s case. Blunt might be the way to go. After all, he was a professional author, and she was unlikely to be more adept with words than he was. “The violence you used seems quite extreme. When your neighbours found you, they had to physically prevent you from carrying on hitting him when he was already unconscious on the floor.”

“He was inside my building! He’d stop at nothing!”

“Mr Fenton—”

“Call me Oliver.” His tone had gone back to normal in a fraction of a second, as if he had an on-off switch. Very peculiar. Mary nodded. “You must understand, Mary… Can I call you Mary?” He looked at her and she nodded again. “This wasn’t an isolated incident. Yes, from the moment my book became a bestseller and it appeared everywhere, all kinds of people have been pestering me. Readers who want some memento, or an autograph, groupies who will follow the latest thing—whatever it might be—others who hope to steal a bit of the limelight by getting close to someone known, paparazzi, reporters… But they normally got tired or stopped when they’d achieved whatever they were looking for. But this man, no. He had neither rhyme nor reason. The others didn’t frighten me. One expects such individuals. But not somebody like him.”

He didn’t appear frightened, but Mary nodded.

“When I got downstairs to leave the building…”

“Sorry. Before we get to that—”

“Don’t tell me you’re going to ask me about my parents and my childhood and all that nonsense? Come on! Well, if you must know, my mother was an elementary school teacher for many years, and now she’s the headmistress. It’s a Catholic school, St Mary’s, but no, I’m not religious, and I wasn’t brought up a Catholic. And my father runs a car dealership. General Motors. I have an older brother, Tom, who customises cars, and a younger sister, Ellie, who’s studying to be a teacher. No abuse in the family, neither sexual nor physical, no substance abuse, no domestic violence, no divorce, no suicide. I enrolled in and dropped out of several degrees: Architecture, Philosophy, Law. I started writing articles for the student newspaper at college, and then carried on writing features for the local newspaper. And the stories got longer and longer. And my sex life is perfectly fine,” he concluded, with a gasp when he finally stopped to breathe.

“Thanks for all that, although it’s not what I was going to ask you. Yes, it would form part of a full assessment, but you haven’t agreed to it yet. No, what I was going to ask you was if you could tell me exactly what Mr Green had done before that worried you so much. How long ago was your book published?”

“Eight…no, nine months. It came out on a Monday but there had been a fair amount of interest already. My agent and the publishing company had managed to get some pretty important writers and reviewers to read the book and publish their reviews within the first week of launch. There was a lot of speculation about how much of a change had been made to the location and the circumstances. You must have heard about the accusations and the allegations about the clergy and the sexual abuse of youths in some places. Yes, people wondered. They asked me for a few interviews… The New York Times, ABC, Sky News. Oprah chose The Darkest Night as the September book for her book club. And that pushed it to the top. Everybody was talking about it. And that’s when it started.”

“So, Mr Green appeared for the first time in September, then.”

“Well, no, not exactly. That’s when my life changed completely. My agent sold the rights to make a movie. It’s all being kept very hush-hush, but big names are interested. And he also sold the rights to the serialisation of the novel to a chain of newspapers, country-wide. My life spiralled out of control. I was about to take my exam to become an accountant, but it no longer seemed necessary.

“I moved to a new apartment and a big book tour was organised. I visited all the big cities, Los Angeles, San Francisco, Chicago, Philadelphia, Boston, Dallas, Miami… Universities requested me as a speaker; several charities wanted me as their figurehead… It was mid-January when Mr Green appeared for the first time in my life.”

Mary calculated. That meant it had been around four months ago, but under three months of persecution, if one took into account when the incident had taken place. Not that long a period of time, but it could feel very long if one was the victim of persecution and harassment.

“At first he didn’t seem dangerous. He just started appearing at all the bookshops, libraries, wherever I was going to give a talk. He always sat on the first row but never asked any questions. Mike, my agent, was the first one to notice him. He thought it was peculiar. It didn’t matter how far we travelled, he’d be there. But just there. Sitting and listening. Sometimes he’d take some notes. But I had no idea what for, as reporters always tried to get one on one interviews and would talk to Mike. He simply sat with the public. I joked that perhaps he was a writer trying to learn something. He seemed so intent.”

The author stopped and fixed his eyes on the aquarium. “What a strange existence, don’t you think? Living your whole life inside a box, at the mercy of a puny human being and his or her whims. When they turn on the light it’s day. If they switch it off, it’s night again. For them, it’s probably a whole universe and we’re their god.”

“Probably. What happened next?”

He sighed. “This is tedious. I’ve explained it millions of times. One day, after he’d been coming to the events for several weeks, out of the blue, he came to me with a book for signing. When he was in front of me, he threatened me. And from that moment on, he kept doing the same, everywhere I went. We banned him and warned the security guards not to let him in, but he wouldn’t stop. He wore disguises; he would sneak in through the back door…”

“What exactly was the nature of his threats? Did he threaten violence?”

“I’ve told the same story many times. I’m sure it’s written down somewhere in the file. But, anyway…he told me he knew my ‘secret’ and he would ‘ruin’ me. Mike can bear witness to it. I think he has. He was next to me.”

“What secret? Did you have any idea what he was talking about?”

“At that point, no. Of course not. I have no secrets, at least nothing that could ruin me or be of any interest to anybody else. Later on, he told me that he knew I had used his story without his permission and I had no right to do that. I told him I had no idea who he was but he insisted. He wouldn’t leave. I had to call security and they had to drag him out, kicking and screaming. Actually kicking and screaming. But that didn’t stop him and he kept coming back. We tried the usual, even an injunction, but nothing seemed to deter him. And things escalated. He started shouting, threatening me, telling me he would talk to the media and reveal how I had exploited his life for my benefit. All complete madness. I’d never seen that man before.”

“Did he ever mention how he thought you had got hold of it?”

“He mentioned something about ‘bastards’ selling the story. He’d go into a rant every time he started talking about that. The only words I could make out were ‘therapist’, ‘school’ and ‘police’. My assumption is that he thought somebody he must have told the story to, some professional, must have spoken to me. But I’ve never given any details about how I got hold of the story. He doesn’t even look like the man in question!”

“What makes him think it’s his story then?”

“You’re asking the wrong person. I have no idea. I guess it’s possible that more than one person has gone through similar experiences.”

“And you said you made some changes to ensure that the real person would not be identifiable.”

“Yes. It’s all nonsense. Of course it’s not him. He’s a lunatic. Or mentally disturbed, whatever is the correct way to catalogue him.”

“Perhaps some of the details were the same.”

“Perhaps. But I can’t help that and it’s not my fault. I wasn’t the abuser. And I didn’t write about him. Or about…” He stopped suddenly, as if he had said too much, looked down and then, after a few seconds, fixed his eyes on Mary. “As you can see, this is nothing to do with me. It would be a waste of your time—and mine—to proceed with a full assessment. I sleep well, I eat like a horse, my mood is fine, other than the stress due to the case. I have never heard voices—”

“Not even your characters?” Mary asked.

He chuckled. “I am perfectly capable of distinguishing my imagination and my creativity from somebody or something trying to control my brain or talk to me. No. I have no strange ideas, unless you consider self-defence and wanting to survive and live another day a strange idea.”

Mary seemed to have hit a wall. There were many other things she would have liked to ask, and some things she wasn’t very convinced of in Fenton’s account, but she didn’t believe she could justify pursuing that course of action. The writer was looking at her with a placid expression, convinced that he had won. As Mary opened her mouth to say something, although she wasn’t sure of what, the door opened, giving her a reprieve. Mr Wright’s head peered in. “So here you are. Maggie told me you wanted somewhere private to talk. Could you come with me? I have something I must communicate to everybody involved in the case.”

Fenton stood up, while Mary just looked on. She wasn’t really involved in the case, especially now that the writer had made quite clear what his opinion of the possible psychiatric assessment was. But Mr Wright didn’t know anything about it and gestured for her to follow him, impatient. Mary was convinced that Mr Wright wasn’t accustomed to being kept waiting. Ever. She stood up and followed the two men. She speeded up, managing to get by Mr Wright’s side. “Mr Wright—”

“Call me Percy. After all, you aren’t one of my employees.”

“Thank you. Percy…Mr Fenton isn’t keen on the assessment—”

“That’s of no consequence at the moment. Just go to the meeting room. I’ll go and find Lance.”

Mary stood in the middle of the corridor, wondering what was happening. She saw Phil by the meeting room door and walked towards him. “What’s going on? I was talking to the writer, who, by the way, is less than keen on having an assessment of his mental state, when Percy turned up and said he had something to ‘communicate’. Do you have any idea what all this is about?”

Phil shrugged. “None. We were just going through the cases in the meeting, like every morning, when Maggie knocked at the door, came in and whispered something in his ear. And then he stood up, told us we could leave and should meet him there again in fifteen minutes, and left. It’s the first time something like that has happened since I’ve been here. And from the expression in everyone else’s faces, it’s the first time for them too.

“You see, according to Percy Wright, these morning meetings are the key to the firm’s success and they are sacred. They can’t be disturbed or interrupted. So whatever is going on must be pretty big.”

Mr Wright arrived, followed by Lance Mayfield, who flashed a smile in Mary’s direction before following the boss. Phil and Mary went in too. Steve, Tania, Ryan and the client were already siting inside.

“Shall I go to call Maggie?” Steve asked, half-rising from his chair.

“No, no. That won’t be necessary. She has quite a few things to deal with, and she’s aware of what we’re going to discuss.”

In the silence that followed, they all looked at each other. Mary noted Mr Wright’s use of pause for dramatic effect. Perhaps it was true that being a good actor could be very helpful in a career as a lawyer.

“Sorry for having to interrupt the meeting like that, but I had some very grave news that I had to check… No, don’t worry; it’s not about me or my family. Nothing like that. It’s about the case. That’s why Mr Fenton is here too. In the early hours of the morning, the victim of the case, Miles Green, passed away.”

There was a collective gasp. Mary looked at the writer, but other than opening his tiny eyes slightly, he showed no other outward evidence of any emotion. As she turned to look at Phil, something caught her eye. She noticed Lance’s hand right was shaking uncontrollably as he tried to grab the glass of water in front of him, to the point that he gave up and hid both his hands under the table. She looked at his face. He looked so pale and gaunt that Mary wondered if he was physically ill and worried that he might collapse.

“Do they know what happened?” Steve asked.

“They aren’t a hundred per cent sure but suspect a brain haemorrhage, most likely as a consequence of the…alleged assault,” Mr Wright said.

“And now?” Steve asked.

“Now? Well, I guess they’ll change the charges. Perhaps you should reconsider that assessment, Mr Fenton—Oliver,” Mr Wright said, turning to look at the author.

“I can’t see why the fact that the hospital didn’t know how to look after Mr Green should mean that I have to undergo a psychiatric assessment. Do you think there’s anything wrong with me?” Mr Fenton asked, turning to look at Mary.

She sighed and looked straight at the writer, although she could feel everybody’s eyes on her. Then she looked at Mr Wright. He nodded in the author’s direction. “It’s evident he doesn’t think there’s any point in doing an assessment, and I know that without his cooperation there isn’t much you can do. But honestly, what do you think?”

“I can’t say I’ve had a chance to conduct a detailed interview, and I have had no access to any medical records or anybody else’s corroborative information, but from what Mr Fenton has told me and what I had observed, no, I wouldn’t say there’s any evidence that he is mentally ill or disturbed to the point of not being aware of the consequences of his actions. But my examination isn’t thorough enough to stand up in court—or anywhere else, for that matter. It’s more of an educated opinion than anything else.”

The writer nodded.

Mr Wright said, “It’s good enough for me. I think we have many other things to worry about and quite a different trial to prepare for, now. Mr Fenton, if you are in agreement, I’d like Mr Mayfield—Lance—to be in charge of the case. He’ll have plenty of support from the team, and I’ll personally supervise him, and officially the case will be listed under my name. You shouldn’t let his young age worry you. I trust him implicitly.”

Mary looked at Lance. He had fixed his eyes on the white piece of paper in front of him and his hands remained out of sight. He finally stood up, slowly, and extended his arm towards the writer. The lawyer seemed to have managed to get his emotions under control; other than being slightly pale, he appeared as sleek as usual. Fenton stood up and shook his hand.

“Well, I guess that will be all. Let’s get to work. If you have any ideas on how to formulate the case, do share with Lance or me. And I hope we can count on you all if we need an extra hand.”

Everybody nodded and stood up. As Mary followed Phil towards the door, Mr Wright put his hand on her shoulder. “Sorry about that. I’m sure it would have been helpful to have a full assessment, but there’s nothing we can do at this point.” He looked at the door and, once he saw Fenton was out of hearing, he added, “He’s very stubborn. But I guess that’s not a mental illness. You’ll be compensated anyway. And hopefully we will have occasion to cooperate more fully in the future.”

“Thanks, Percy. And don’t worry. There’s no need for compensation. I didn’t really do anything.” Mary didn’t know why, but she decided she didn’t want to be in Mr Wright’s debt. She followed Phil to his office and closed the door behind her.

“I knew he’d give the case to Lance. Teacher’s pet. Oh well, perhaps it’s better that way. I can’t say I feel very positively disposed towards Oliver Fenton.”

“How is that? I thought everybody deserved a defence.”

Phil sighed, dropping on his chair. “Yes, of course. But it’s always helpful if you believe your client and they are vaguely likeable. And I can say, with hand on heart, that I find him neither believable nor likeable.”

Mary nodded. “Yes. I agree with you on both counts.”

“Did he say anything of interest to you?”

“Nothing I could put my finger on, but there are things that don’t seem to fit. No, it’s officially none of my business. But I still intend to read his book… Mr Green’s death is very sad. And we never got to hear his side of the story, not independently, anyway.”

“That’s true.” We were quiet for a few seconds. Finally, Phil said, “Do you have any plans, or do you want to stay around and we can go for lunch later?”

Mary checked her watch. “No, thanks. It’s too early. I had a long list of things I wanted to do, and places I wanted to visit, and I had put them on the back burner because of this, but now I’ll have time. I have museums to visit, and I want to wander around the park again, take the ferry and go to Long Island… And if you fancy, I’ll try to get half-price tickets and we can go to watch another show later in the week.”

“Sounds perfect.”

“See you later.” Mary left the firm and set off on her adventures in the Big Apple.

If you want to catch up with the three previous chapters, here are the links:

Chapter 1 

Chapter 2 

Chapter 3 
If you’re intrigued and you haven’t caught up with the three others stories I’ve published featuring Mary and Phil, I just wanted to remind you that Escaping Psychiatry is available for only $0.99. Here I leave a few more details and some links:

 

Escaping Psychiatry cover by Ernesto Valdés
Escaping Psychiatry cover by Ernesto Valdés

Escaping Psychiatry

‘Escaping Psychiatry’ is a collection of three stories in the psychological thriller genre with the same protagonist, Mary, a psychiatrist and writer. She is trying to develop her literary career but circumstances and friends conspire to keep dragging her back to psychiatry.

In ‘Cannon Fodder’ Mary has to assess Cain, an African-American man accused of inciting a religious riot when he claimed that he could hear God and God was black. He might not be mad, but Mary is sure he’s hiding something.

‘Teamwork’ sees Mary hoodwinked into offering therapy to Justin, a policeman feeling guilty after his partner and ersatz father was killed on-duty. Before Mary can extricate herself from the case, things get personal.

In ‘Memory’ Mary goes missing after an incident with Phil, who is manic as he hasn’t been taking his medication. When she is found, she has been the victim of a horrific crime, but they soon discover she was luckier than they had realised.

The epilogue revisits Mary at the point of the trial of her abductor and sees what changes have taken place in her life. Will she finally manage to Escape Psychiatry?

AMAZON (e-book) KOBO NOOK APPLE SCRIBD

PAGE FOUNDRY OYSTER PAPER

And if you want to get a taster of the book, you can check here:

Thanks so much for reading and you know… Like, share, comment and of course CLICK! 

Ah, and I wanted to share the post I did for Lit World Interviews yesterday as I explain that I’m doing my own programme in Penistone FM this afternoon (26th January form 5 to 8 pm, GTM) just in case you can join me. All Welcome!

http://wp.me/p4XFVw-1ge

 

Categories
Cover reveal

A very special cover reveal #Broken. In aid of the #ShuskeyFamily

Hi all:

I normally don’t share posts on Monday, but when I saw a request to share the cover reveal for this book, and the good cause it was in aid of, I had to bring it here. Rachel Orman, the author, has decided to donate the proceeds from this novel to help pay the medical bills of her family friends, the Shuskey family. Please, help if you can. Many thanks. For those who might be interested in the book, pay attention to the warning.
cover

Broken

Rachel Orman

All proceeds will be donated to the Shuskey family to help with medical bills.

synopsis

Life can be hard. Life can break you. What do you do then?

Faith has been living in a physically abusive marriage for years. What she doesn’t expect is for everything in her life to change unexpectedly. Her husband loses his job, which forces her to go back to work.

Working as an Emergency Room nurse forces her to hide her home life while also gives her a freedom she hasn’t had in the five years since she married.

It also gives her the out she has been so desperately seeking.

However, once she is free from the man who has held her down and abused her for so long, she fears that it won’t last. He isn’t willing to let her go easily.

While she is learning to love in a normal and peaceful environment, she fears for her life all the same.

She refuses to let her ex get a hold of her again, but what happens if he does? Can she handle living that life again after finally experiencing the tender love of another?

NOTE: This is not a happy story. This story has non con scenes and doesn’t not have a HEA. There are many things that could be triggers for many people so be forewarned going in. Abuse and suicide are two of the major ones, but not the only ones.

TBR

Goodreads

about-the-author

Mother by day. Writer by night. I spend a majority of my day with my
children and reading while my nights are filled with the sound of the
keyboard as I work on my next work.

I have written in nearly every LBGT category as well as the traditional erotic romance category.

I love to try new things and learn from every piece of work I write.
I’ll write just about anything once to learn from it. I’ve even ventured out of my normal erotica genre into Monster Erotica. Doubt you’ll find me writing anything not erotic as you can barely get me to even read something out of that category, but then again, you never know what I might try next.

Never stop learning. Try everything at least once.

#Broken

#ShuskeyFamily

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